Мутукумаран Пакирисами (Muthukumaran Packirisamy) из Университета Конкордии (Канада) совместно с группой коллег представил солнечную батарею, основанную на получении энергии от живых фотосинтезирующих микроорганизмов. Он утверждает, что смог получить довольно неплохие результаты, используя естественные механизмы, лежащие в основе фотосинтеза цианобактерий. Если это действительно так, речь идет о новом и весьма оригинальном способе получения энергии от Солнца.

Микрофотосинтетическая солнечная батарея, как Пакирисами называет свое детище, имеет очень небольшие размеры и состоит из анода, вдоль которого выстроена группа сине-зеленых водорослей (у них также есть другое название – цианобактерии), а также специальной мембраны, электролита и катода. Принцип работы у нее довольно прост: в процессе фотосинтеза бактерии улавливают фотон от солнечного света и, поглощая его, получают в свое распоряжение свободный электрон. В нормальных условиях этот электрон используется для образования углеводов из молекул углекислого газа.

Однако в батарее Пакирисами в процесс включается внешняя нагрузка (провод с резистором на конце), подсоединенная к системе. Электроны устремляются по этому проводу и выводятся за пределы солнечной батареи, давая возможность получить постоянный ток на конце провода с нагрузкой.

Согласно измерениям, таким образом удалось получить до 36,23 микроватта на один квадратный сантиметр поверхности новой солнечной батареи. В пересчете на квадратный метр эта скромная величина превращается в 362,3 ватта. Поскольку на поверхности Земли солнечная постоянная равна 1367 ваттам на квадратный метр, в случае если эти данные точны, КПД такой системы превосходит 25–26%. Это огромная цифра, превышающая лучшие достигнутые результаты кремниевых солнечных батарей. В теории компоненты новой панели дешевле (бактерии, вода и стекло), хотя и не применимы в зимний период в странах с холодным климатом в силу возможности замерзания.

В то же время следует отметить, что экспериментальная солнечная батарея имела площадь всего в несколько квадратных сантиметров, поэтому не вполне ясно, удастся ли повторить такой же результат на более крупной панели. В ближайшее время планируется проверить такую возможность экспериментально.