Ученые из Массачусетского технологического института (MIT) в США представили самые тонкие и легкие солнечные батареи из когда-либо созданных человеком. Панели имеют настолько малый вес, что могут держаться на поверхности пленки мыльного пузыря.

Толщина миниатюрных батарей составляет всего два микрометра — это в 50 раз тоньше, чем человеческий волос. При этом инновационные батареи имеют рекордный показатель мощности вырабатываемой энергии по отношению к своему весу. Так, один грамм батарей может вырабатывать до 6 Вт энергии, тогда как современные солнечные панели имеют аналогичный показатель на уровне 15 Вт на килограмм, то есть они примерно в 400 раз менее эффективны.

Современные солнечные батареи много весят из-за особенностей технологии их изготовления, которые требуют высоких температур и агрессивных химикатов. Сегодня солнечные панели, как правило, наносятся на стеклянную подложку и покрываются защитным материалом уже после своего изготовления.

Ключом к созданию солнечных батарей столь маленького размера стала разработанная учеными технология, при которой панели "выращиваются" в вакуумной камере при комнатной температуре уже вместе с подложкой и защитным материалом. В качестве подложки, на которую наносится поглощающий свет материал, выступил парилен — распространенный полимер, часто применяющийся для защиты микросхем и медицинского оборудования. Парилен по своим свойствам чем-то напоминает пищевую пленку, хотя имеет в 10 раз меньшую толщину.

В качестве светопоглощающего материала учеными было использовано вещество под названием DBP. По словам исследователей, технология позволяет создавать солнечные панели и из других материалов, которые смогут обеспечить большую эффективность батарей, к примеру из квантовых точек или минерала перовскита, которые считаются наиболее перспективными в этой индустрии.

Созданные учеными миниатюрные солнечные батареи могут быть нанесены практически на любую поверхность — от одежды и ноутбуков до самолетов и наноспутников. Ничтожные вес и толщина инновационных батарей позволяют использовать их практически в любой области электроники. Однако, как рассказали авторы технологии, до ее внедрения в производство должно пройти еще как минимум несколько лет.