На сегодняшний день основным сдерживающим фактором развития новых гаджетов являются батареи. Именно они определяют, какие формы и габариты могут иметь современные смартфоны, планшеты и носимые девайсы. При этом сама сфера аккумуляторных технологий весьма застойна, и вряд ли это положение дел изменится в ближайшем будущем.

Однако, у Сенсорной лаборатории Университета Вашингтона (University of Washington) есть неожиданное решение этой проблемы. Ученые разработали технологию WISP — комбинацию сенсора и компьютерного чипа, которой вообще не нужна батарея или любой другой проводной источник энергии. Вместо этого она поглощает радиоволны, излучаемые стандартным, легкодоступным RFID-ридером, и конвертирует их в электричество.

WISP не берется конкурировать с чипами современных смартфонов или ноутбуков. Ее вычислительная мощность примерно равна возможностям носимого фитнес-трекера вроде Fitbit. Система имеет сходную функциональность, поскольку располагает встроенным акселерометром и датчиком температуры. WISP может выполнять простые вычислительные задачи, отслеживать показания различных сенсоров и коммуницировать с внешним миром.

К слову, несмотря на предельную простоту, возможности связи WISP достаточно велики. Пропускная способность устройства примерно равна Bluetooth Low Energy — технологии, которая лежит в основе большинства Bluetooth-динамиков и беспроводных наушников. Эта же технология дает устройству WISP беспрецедентную возможность — оно может перепрограммироваться удаленно, без каких-либо проводных подключений. Это первая технология в мире, способная на такие манипуляции.

На сегодняшний день возможностей WISP недостаточно для беспроводного питания смартфонов или ноутбуков, но у нее есть свои сферы практического применения: например, архитектура и строительство. Благодаря таким датчикам, внедренным в несущие конструкции, инспекторы могут определить, не пострадало ли здание в результате землетрясения, не нарушая целостности строения. Также безбатарейные компьютеры идеально подходят для медицинских имплантантов, которые способны отслеживать состояние здоровья пациентов. Интерес к этой технологии проявили и работники агроиндустрии, которым она позволит следить за тысячами растений одновременно.

Но свое главное слово WISP сможет сказать в становлении грядущего Интернета вещей. Возможности новой технологии позволят налету менять свойства многих привычных объектов нашего окружения без каких-либо проводных подключений.

Детские смарт-часы