Источник: официальный сайт Университета Невады

Американские исследователи из университетов Невады и Арканзаса разрабатывают инновационную роботизированную перчатку, которая поможет людям с ограниченными возможностями зрения "видеть" окружающие предметы при помощи осязания.

Идея ученых заключается в том, чтобы позволить незрячим и слабовидящим людям ориентироваться в пространстве и определять, какие предметы их окружают, подобно тому, как некоторые животные ориентируются в темноте, используя различные органы чувств. Так, летучие мыши могут в полном мраке улавливать отражающийся от предметов ультразвук. Для человека альтернативой зрению может стать осязание, полагают исследователи. Однако не в традиционной форме, когда узнавание предмета происходит в процессе непосредственного тактильного контакта с ним.

Ученые придумали способ осязать предметы удаленно, с помощью специального носимого устройства, по форме напоминающего перчатку. В определенных местах такой перчатки будут закреплены миниатюрные камеры высокого разрешения, микрофоны, механические, температурные и электрические датчики. Все эти микроустройства будут фиксировать различные параметры предметов, в сторону которых человек направляет руку: форму, температуру, текстуру поверхности, удаленность от носителя и т.д. Затем перчатка будет передавать эту информацию руке носителя, воспроизводя осязательные ощущения от предмета при помощи механических и электрических сигналов.

Таким образом, водя руками вокруг себя, человек сможет "ощупывать" окружающее пространство и понимать, что находится рядом (стул, кружка, дверная ручка или какой-то другой предмет). Из полученных различных ощущений в его воображении будет формироваться единая картина того, что находится вокруг него в пространстве.

Новая технология поможет людям, лишенным зрения, быстрее и легче ориентироваться в окружающей обстановке и избегать различных неприятностей. По утверждению руководителя проекта, профессора Янтао Шэна (Yantao Shen), результаты исследования также способны внести солидный вклад в развитие "умной" одежды в целом.

Устройство планируется изготавливать по индивидуальным лекалам, соответствующим форме руки ее носителя. Несмотря на солидную электронную "начинку", устройство будет иметь небольшой вес и не принесет дискомфорта.

Пока необычная перчатка находится в стадии проектирования. Когда девайс станет доступен широкой аудитории, не сообщается.