С каждым шагом мы напрасно теряем около 20 Вт энергии. Это примерно в 20 раз больше, чем требуется для работы типичного смартфона. Новая разработка инженера-механика Тома Крупенкина из Университета Висконсин-Мэдисон (University of Wisconsin-Madison) позволит избежать бесполезной растраты весьма необычным способом.

Том Крупенкин создал кроссовки, способные генерировать электроэнергию и заряжать небольшие гаджеты через порт USB. Помимо этого, энергия может питать любую электронику, встроенную в сам ботинок, например хот-спот Wi-Fi или геотрекер. В отличие от других попыток создать обувь, способную собирать энергию, новые ботинки весьма комфортны и не отличаются по ощущениям от обычных кроссовок. Ходьба в них также не требует дополнительных усилий.

Крупенкин и его команда впервые начали работу над энергоботинками в 2011 году. К 2015 году им удалось значительно усовершенствовать используемую в них технологию. В подошве ботинка располагаются две плоских пластины, наполненных нетоксичной электропроводящей жидкостью. При каждом шаге микроотверстия в нижней пластине испускают часть этой жидкости в виде пузырьков. Движение этих пузырьков (а не сам шаг) и генерирует электричество.

Полученная таким образом энергия может заряжать смартфоны или другие некрупные гаджеты, однако сам Крупенкин считает, что самое полезное применение для нее — это питание другой электроники, встроенной в сам ботинок.

Например, встроенный в подошву хот-спот Wi-Fi позволит смартфонам экономить электроэнергию, большая часть которой уходит на поддержание контакта с сотовыми вышками. Коммуникации малого радиуса действия вроде Bluetooth требуют до десяти раз меньше энергии. Ботинок может использовать хот-спот с Bluetooth для передачи сигнала между смартфоном и вышкой, радикально сокращая расход энергии.

Еще одним перспективным решением являются трекинговые устройства для детей и пациентов с различными заболеваниями. Поскольку подошва кроссовок соприкасается с ногой человека, она может отслеживать его жизненные показатели и посылать уведомления, если заметит в них какие-то отклонения. Геотрекер также полезен людям, которые часто бывают в местах, где отсутствует GPS-покрытие, поскольку способен работать даже в "слепых" зонах.

В целом обувь разработана так, чтобы ее "начинка" могла легко меняться по желанию пользователя. Сейчас команда Крупенкина запустила стартап InStepNanoPower и объединилась со знаменитой компанией Vibram для коммерциализации своей технологии.

Очищающая салфетка

Массажный шлем