Компания Apple запатентовала технологию тачпада, который может полностью заменить клавиатуру в ноутбуках. Патент был зарегистрирован еще в сентябре 2015 года, однако в публичный доступ попал лишь в минувший четверг.

Согласно патенту, тачпад представляет собой чувствительную к силе нажатия поверхность, которая заменяет клавиатуру в ноутбуках. Концепт получил название "zero travel" ("нулевой ход") — имеется в виду, что такая сенсорная клавиатура не будет содержать ходовых частей, каковыми являются клавиши. Тем не менее, тачпад должен обладать обратной реакцией на нажатие, поэтому печатать на такой клавиатуре будет гораздо удобнее, чем на экранной клавиатуре планшетов.

Места, в которых располагаются виртуальные кнопки клавиатуры, предполагается отмечать перфорацией, то есть небольшими отверстиями, чувствительными для пальцев. В темноте клавиатура должна подсвечиваться — эта функция уже реализована на современных ноутбуках Apple.

Ключевым преимуществом сенсорной клавиатуры является изменяемость ее конфигурации — пользователь может сам выбирать размеры клавиш, их расположение, выделять на поверхности область трекпада для управления курсором (или даже несколько таких областей), добавлять дополнительные кнопки, размещая их в любом удобном месте.

Подобные функции могут быть привязаны к различным программам — к примеру, увеличение трекпада может быть полезным при работе в графических редакторах. Дополнительная цифровая клавиатура, которой лишены многие ноутбуки, может появляться при редактировании таблиц и исчезать при наборе текста. Вспомогательные клавиши управления могут показываться при открытии игр.

Как указано в патенте, еще одним преимуществом такой клавиатуры является ее закрытость. Дело в том, что через щели обычной клавиатуры внутрь компьютера попадет грязь и вода, что зачастую является причиной вывода электроники из строя. Тачпад же таких недостатков лишен.

Ранее мы уже рассказывали о еще одной придуманной в Apple технологии, которая позволят управлять тачпадом с помощью движений пальцев на расстоянии от поверхности. Пока неизвестно, имеются ли у Apple какие-либо планы относительно реального применения этих идей, но обычно между регистрацией патента и воплощением технологий в жизнь проходит не менее нескольких лет.