24 школьника из Доминиканской Республики, обучающиеся в Национальной школе для глухих в Санто-Доминго, стали участниками эксперимента по тестированию нового вспомогательного устройства в форме рюкзака, которое умеет в реальном времени трансформировать звук в тактильные вибрации.

В рамках эксперимента детей повезли на лодочную экскурсию в районе полуострова Самана, куда каждую весну мигрируют горбатые киты. Каждому ребенку выделили по особому рюкзачку, позволяющему улавливать вибрации звука из-под воды и передавать их в виде тактильных ощущений.

Таким образом, дети смогли послушать пение горбатого кита — знаменитый способ, которым эти животные привлекают себе пару, издавая серию высокомодулированных звуков, складывающихся в мелодию длительностью от 6 до 35 минут.

Устройство, при помощи которого дети смогли послушать китов, носит название SubPack. В "рюкзачок" встроена система обработки звуковых вибраций, которая может передавать частоты звука телу в виде басов высокой четкости с использованием беспроводных технологий (Bluetooth 4.0 с потоковой передачей аудио A2DP).

SubPac совмещает в себе тактильные измерительные преобразователи и вибротактильные мембраны, которые создают вибрационное поле, позволяющее оптимально передавать частоты звука телу в виде толчков. При помощи рюкзака можно слушать музыку, записи голоса и даже звуки живой природы — например, пение китов.

Рюкзак разработан лос-анджелесским стартапом StudioFeed, а в Доминиканскую Республику его доставила The Muse Seek Project — благотворительная организация, созданная доминиканской певицей Марией Батл (Maria Battle), выступающая за улучшение условий для детей с ограничениями слуха.

Источник фото: https://thenetwork.cisco.com

Проект уже два года сотрудничает с Национальной школой для глухих в Санто-Доминго. За это время волонтеры проекта при помощи рюкзаков SubPack организовали музыкальный класс для обучения детей с ограничениями слуха, а в мае 2015-го даже провели "бесшумную дискотеку" — фестиваль для детей на берегу Пунта-Кана, где каждый ребенок мог танцевать под музыку, которая передавалась ему с диджейского пульта посредством SubPack.

Проект Muse Seek имеет серьезную научную базу. С ним сотрудничают профессора из Гарварда, Йеля и Политехнического института Ренсселера, а также коммерческие компании и организации со всего мира. Эксперимент с песнями китов был поставлен при участии исследователей из Университета Нью-Джерси.

Первый тестовый "вояж" на лодках состоялся в феврале 2014 года, и в нем приняли участие 10 юных пассажиров. Эффект, произведенный на детей, был настолько сильным, что во вторую поездку отправились уже 65 человек — 24 ребенка, их родители, учителя и организаторы проекта. По утверждению руководительницы проекта Марии Баттл (Maria Battle), для детей поездка стала "опытом, способным изменить жизнь".