Двое студентов Вашингтонского университета (University of Washington) стали авторами изобретения, которое переводит жесты языка глухонемых на английский и озвучивает их с помощью компьютера.

Перчатки под названием SignAloud имеют набор датчиков,определяющих положение рук в пространстве, а также регистрируют их движения. Затем устройство передает эту информацию на компьютер через Bluetooth-соединение.

Созданная студентами программа анализирует полученные данные и среди всех совершенных руками пользователя движений узнает жесты американского языка глухонемых. Обозначаемые жестами слова и буквы озвучиваются синтезированным компьютерным голосом.

Перевод осуществляется практически мгновенно, а алгоритм распознавания построен таким образом, что со временем он подстраивается под жесты каждого конкретного пользователя.

По словам одного из авторов изобретения, студента факультета аэронавтики и астронавтики Томаса Прайора (Thomas Pryor), современные устройства для перевода языка жестов совершенно не годятся для повседневного использования.

"Некоторые из устройств используют системы видео-распознавания, в то время как другие требуют множества датчиков, которые покрывают всю руку или тело пользователя", — рассказал Прайор.

Источник фото: University of Washington

Созданные студентами перчатки обладают небольшим весом и не требуют никаких специальных приготовлений — для полноценной работы их достаточно просто надеть на руки. По мнению Прайора, SignAloud можно использовать в повседневной жизни так же легко, как слуховой аппарат или контактные линзы.

По словам второго автора изобретения Навида Азоди (Navid Azodi), идея переводящих язык жестов перчаток пришла к студентам сразу после знакомства друг с другом, когда они решили заняться реализацией какого-либо полезного для общества технического проекта. "Мы верим, что общение — это фундаментальное право человека и оно должно быть в равной мере доступно каждому", — заявил Азоди.

Как рассказали Прайор и Азоди, созданная ими технология может найти коммерческое применение не только в области коммуникации среди глухонемых. Перчатки также могут пригодиться в медицине или в деле создания более чувствительных контроллеров для устройств виртуальной реальности.

Проект SignAloud в середине апреля получил премию Lemelson-MIT Student Prize размером в $10 тыс. Эта премия ежегодно вручается наиболее перспективным изобретениям, авторами которых являются студенты вузов США.