Как определить, какой из нескольких идентичных смартфонов, выложенных в ряд, принадлежит вам? На этот вопрос достаточно легко ответить с помощью маленького сканера, разработанного инженерами компании Disney Research. Это устройство мгновенно идентифицирует гаджеты по их электромагнитному "шуму". Дело в том, что каждое электронное устройство испускает свой собственный уникальный электромагнитный сигнал, и чтобы уловить его, достаточно воспользоваться простым радиосканером.

На текущий момент инженеры Disney протестировали 40 устройств, включая пять флуоресцентных ламп, пять электронных игрушек, пять iPhone 6, пять Retina MacBook Pro и 20 LCD-дисплеев Dell. Электронный шум считывался простым сканером за $10 и передавался в специальную программу, которая выделяет около 1000 уникальных частотных откликов, позволяющих создать EM-ID – цифровой отпечаток каждого отдельного гаджета.

Результаты испытаний оказались многообещающими. В случае игрушек алгоритм точно определил устройство 30 раз из 30. Дисплеи набрали средний балл за точность идентификации в 94,7%. Следом за ним разместились Retina MacBook Pro — 94,6%. Лампы верно определялись в 86% случаев, а iPhone 6 набрали всего 71,2%. По мнению разработчиков, это связано с тем, что смартфоны имеют специфическое распределение частот, которое может с легкостью пересекаться с показателями других идентичных моделей.

Однако главная цель испытаний была достигнута — они продемонстрировали, что предложенная Disney Research технология работает. Сейчас компания позиционирует ее как новый метод инвентаризации, который может прийти на смену RFID-ярлычкам. Вместо дорогостоящих радиоярлычков компании могут использовать для определения устройств их собственные электромагнитные отпечатки. Такая техника позволит определять и отслеживать инвентарные запасы электронных гаджетов, даже не прикасаясь к ним.