Хорхе Санчес Алмеда (Jorge Sanchez Almeida) и его коллеги по Астрофизическому институту Канарских островов (Испания) обнаружили первые прямые свидетельства того, как именно галактики поглощают холодный газ из так называемой космической паутины и образуют из него новые звезды. Соответствующая работа была опубликована в журнале The Astrophysical Journal Letters.

Космической паутиной (cosmic web) называют структуру, образуемую нитями темной и обычной материи, раскинувшуюся между наблюдаемыми галактиками и их скоплениями. Современная теория роста галактик полагает, что именно из холодного газа, составляющего нити этой паутины, черпается материя для образования новых звезд. Вот только проверить эту концепцию ранее было просто невозможно: газ в паутине чрезвычайно разряжен и холоден, поэтому он ничего не излучает, и его почти невозможно обнаружить.

Группа Хорхе Санчеса Алмеды попробовала найти следы неуловимых паутинок довольно необычным способом. Они изучили десяток карликовых галактик из близлежащих областей Вселенной, отбирая для своего исследования только такие, в которых были замечены молодые яркие звезды. Оказалось, что излучение от молодых светил достаточно подсвечивает окружающий их газ, чтобы провести спектральный анализ его состава.

При этом выяснилось, что газ, окружающий новообразованные звезды, чрезвычайно беден элементами тяжелее гелия и водорода – их там на 94% меньше, чем в составе Солнца. В то же время в среднем в этих карликовых галактиках тяжелых элементов в составе звезд лишь на 40% меньше, чем в составе Солнца. Иными словами, содержание тяжелых элементов в газе в областях активного звездообразования было в 10 раз меньше, чем в целом в изученных карликовых галактиках.

По словам Алмеды, это может иметь только одно объяснение: газ, из которого там образуются молодые звезды, недавно попал в галактику и еще не успел насытиться тяжелыми элементами, постоянно появляющимися внутри звезд. После конца жизненного цикла массивных светил они взрываются сверхновыми, и с ударной волной эти вещества разносятся по всей галактике. Газ, лишенный подобных элементов, может появиться только оттуда, где никаких звезд нет – то есть из межгалактических областей той самой космической паутины. Там из-за низкой концентрации газа звезды вовсе не образуются и обогатить тяжелыми элементами ничего не могут.

Остается вопрос: как давно холодный газ из паутины попал в наблюдаемые карликовые галактики? Проведя соответствующие расчеты, автор смог точно ограничить максимальное время нахождения наблюдаемого газа в галактической среде. Оказалось, что он присутствует там не более нескольких сот миллионов лет, возможно – всего лишь десятки миллионов лет. По астрономическим меркам это очень небольшое время, которое означает, что, скорее всего, в наблюдаемых галактиках все еще идет процесс поглощения вещества космической паутины.

Чехол-аккумулятор

Браслет-мультитул