Планетологи НАСА нашли правдоподобное объяснение специфическому расположению вулканов на Ио. Хотя и ранее предполагалось, что причиной этого является особый геологический процесс – приливный разогрев, планетологам удалось значительно уточнить и дополнить известные данные. Более того, судя по результатам исследований, шансы найти внеземную жизнь в Солнечной системе или за ее пределами возрастают.

"Впервые процессы, происходящие в океане лавы, лежащем под поверхностью Ио, были детально изучены. Мы выяснили, что предложенная нами модель явления приливного разогрева отражает реальную обстановку на поверхности спутника", – говорит руководитель исследований Роберт Тайлер из Центра космических полетов Говарда НАСА.

Ио – это наиболее вулканически активный объект в Солнечной системе, покрытый сотнями вулканов, извергающих фонтаны лавы высотой до 400 км. Причина интенсивной геологической активности Ио – явление приливного разогрева, которое возникает под действием гравитации Юпитера и его спутника Европы. Европа периодически подходит достаточно близко к Ио, чтобы слегка изменять форму ее орбиты, а при отдалении Европы в дело вступает гравитация Юпитера, возвращающая Ио на место. Именно подобные "перетягивания каната" заставляют внутренние слои спутника тереться друг об друга, генерируя тепло.

Ранее Ио рассматривалась как монолитное, но деформируемое тело. Однако, сравнив результаты компьютерного моделирования с картой вулканов реального спутника, планетологи увидели, что большинство вулканов заметно смещены от того места, где они должны были быть согласно расчетам.

"Смещение было слишком явно выражено, чтобы его можно было списать на какую-либо аномалию вроде течения магмы по диагональным разломам к месту извержения. Порядок расположения всех вулканов сложно объяснить, опираясь на модели, предусматривающие приливной разогрев в твердом теле", – говорит Вейд Хеннинг из НАСА, участвовавший в исследованиях.

По мнению планетологов, единственным правдоподобным объяснением смещения вулканов в "неправильное" место является прохождение параллельных процессов приливного разогрева как в плотных горных породах, так и в жидкости. Дело в том, что жидкости, особенно вязкие, при трении слоев также могут выделять достаточно много тепла, поэтому подземный океан Ио, вероятно, представляет собой смесь жидкой лавы с твердыми породами.

По словам Хеннинга, именно теория комбинированного механизма приливного разогрева наиболее полно передает специфику вулканической активности на Ио: "Участие в процессе жидкого компонента лучше всего объясняет сильную вулканическую активность на экваторе и сдвиг скоплений вулканов на восток, а происходящий параллельно этому разогрев твердых слоев в глубине мантии может объяснить существование вулканов в высоких широтах".

В НАСА считают, что результаты исследований здорово помогут в поисках жизни на других планетах. Дело в том, что присутствие большого количества жидкости, пусть и непригодной для жизни, под поверхностью Ио, которая считалась монолитной, позволяет предполагать, что подземные океаны встречаются намного чаще, чем принято считать, а значит, шансы найти жизнь на какой-нибудь планете или спутнике возрастают. Первыми объектами для изучения станут, скорее всего, Европа и Энцелад (луна Сатурна), под ледяными поверхностями которых скрываются огромные водоемы, в которых теоретически могут существовать живые организмы.

Мини-флешка для iPhone