Обсерватория солнечной динамики НАСА (Solar Dynamics Observatory), находящаяся на геосинхронной орбите, столкнулась с достаточно редким для нее явлением – солнечным затмением, вызванным прохождением перед аппаратом то Земли, то Луны.

Обсерватория солнечной динамики должна постоянно наблюдать за Солнцем, чтобы вовремя предупреждать землян о солнечных бурях и позволять гелиофизикам в деталях изучать процессы, идущие на поверхности светила. Чтобы не выпускать нашу звезду из вида, аппарат находится на орбите в 36000 километров, что в несколько раз больше радиуса Земли. Поэтому в норме планета никак не блокирует его работу. Впрочем, бывают и исключения – сама Земля на протяжении года вращается, а аппарат Solar Dynamics Observatory неизменно висит над одной и той же точкой земной поверхности, ведь период обращения обсерватории на такой орбите равен земным суткам.

В результате своей неподвижности относительно Земли два раза в год спутник попадает в область, где наша планета проходит между ним и Солнцем каждый день на протяжении примерно одной-двух недель. Раз в сутки на протяжении всего этого периода Земля проходит между аппаратом и Солнцем, обеспечивая затмение длительностью до часа.

Однако в первой половине сентября 2015 года "земные" затмения впервые за всю службу Обсерватории совпали с лунными. Луна периодически проходит между Солнцем и Solar Dynamics Observatory. Поскольку наш единственный естественный спутник находится на орбите высотой почти в 400000 километров, он не может полностью закрыть солнечный диск и сам по себе обеспечивает лишь частичное затмение. Но ранее, в 2011–2014 годах, такие частичные затмения не совпадали с теми, что вызывает Земля. Пересечение Луной диска Солнца в этот раз было видно и на части земного неба.

На снимках и видео легко заметить, что наша планета для Solar Dynamics Observatory выглядит так, как будто ее края слегка размыты, хотя края лунного диска при транзите выглядят четкими. Это ощущение вызвано тем, что земная атмосфера в разных своих слоях по-разному блокирует солнечный свет, в то время как у Луны газовой оболочки практически нет и прохождению солнечных лучей у края ее диска ничто не мешает.

Интересно, что орбита обсерватории находится именно там, где Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) в перспективе предполагает начать строительство экспериментальных космических солнечных электростанций. Они должны получать солнечный свет круглые сутки, передавая его на Землю в виде микроволнового излучения. События, подобные тем, что переживает сейчас аппарат НАСА, показывают, что даже такие ''всепогодные'' гелиоэлектростанции дважды в год будут подвергаться регулярным перебоям в выработке электроэнергии, а это потребует резервных мощностей наземных электростанций.