Пару месяцев назад Cassini, космический аппарат НАСА, обнаружил фонтаны водяного пара, бьющие в районе южного полюса спутника, однако на тот момент планетологи не были уверены, что под ледяной поверхностью Энцелада может скрываться целый океан горячей воды. В НАСА считали, что источником выбросов пара могут быть отдельные резервуары.

Существование больших масс воды, окружающих сердцевину Энцелада, было подтверждено благодаря тщательному изучению движения спутника по орбите. Оказалось, что Энцелад вращается вокруг Сатурна неравномерно – он заметно замедляется и ускоряется на разных участках орбиты, что не соответствует представлению о нем как о монолитном объекте. Проведенное компьютерное моделирование подтвердило догадку планетологов, показав, что на Энцеладе присутствует океан, простирающийся под всей поверхностью спутника.

Работа Cassini на Энцеладе далека от завершения. На конец октября в НАСА запланировали пролет космического аппарата всего в 49 километрах от поверхности спутника, во время которого он соберет информацию о химическом составе пара, извергаемого гейзерами.

Энцелад – не единственный объект Солнечной системы, на котором обнаружены признаки присутствия воды. Например, предполагается, что у лун Юпитера – Европы, Ганимеда и Каллисто – также могут быть подземные океаны. Планетолог НАСА Хайди Хаммел даже пошутила по этому поводу: "Почти всюду, где мы ищем, находится вода". Однако Энцелад считается одним из наиболее вероятных мест в Солнечной системе, где может присутствовать внеземная жизнь, и последнее открытие лишний раз свидетельствует в пользу этого предположения.