На территориях Южной Африки и Австралии планируют построить гигантский телескоп. Строительство собираются начать в 2018 году. Миссия, которую возложат на дорогостоящее оборудование, – поиск сигналов от внеземных продвинутых цивилизаций.

Человечество, похоже, серьезно озадачилось поиском ответа на вопрос, одни ли мы во Вселенной, или есть другие цивилизации. И многие астрофизики склоняются к тому, что человечество просто не может быть единственной формой разумной жизни на огромнейших космических просторах.

Бюджеты, которые закладываются на поиск внеземных форм жизни, колоссальны. Радиотелескоп, уже получивший название Square Kilometer Array, или сокращенно SKA, будет разработан и построен в рамках проекта SETI, который объединяет лучшие умы человечества и направляет их на поиск инопланетян. Финансирование строительства телескопа будет внушительным. Деньги привлекут от консорциума из различных стран.

По своей чувствительности SKA намного опередит все существующие на сегодняшний день радиоастрономические установки. Вместо одной гигантской тарелки будет работать целая сеть устройств – в этой решетке телескопов объединят тысячи антенн малого размера, расположенных по всей планете. Улавливание сигналов, посланных инопланетным разумом, станет основной задачей SKA. Вот уже три десятка лет астрономы, ищущие жизнь во Вселенной, могут посвящать исследованиям лишь ограниченное время, работая в научных обсерваториях над другими проектами и урывками уделяя определенные часы для поиска возможных космических посланий. Правда, в последние несколько лет количество этих часов увеличилось, поскольку к поиску радиосигналов от внеземных источников стали относиться гораздо серьезней.