Титан – единственный, кроме Земли, объект в Солнечной системе, который на своей поверхности имеет большие скопления жидкости. Правда, речь идет не о воде, а об углеводородах, в частности о метане. Астрофизикам на основе радиолокационных данных с аппарата Cassini удалось воссоздать картину расположения больших морей Северного полушария крупнейшего спутника Сатурна.

Поскольку моря Титана в основном из метана, солнечные лучи могут проникать в них гораздо глубже, чем в водные недра Земли. В ходе моделирования данного процесса астрофизики пришли к выводу, что тепло на поверхности и дне морей накапливается по-разному, поэтому движение жидкости на поверхности происходит по часовой стрелке, а в глубинах – в обратном направлении, образуется нечто подобное водоворотов или течений.

По словам Ральфа Лоренца из Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (Балтимор, Мэриленд), эти системы течений очень схожи с теми, которые на Земле вызывают ветры.

Пока все полученные выводы сделаны скорее на основе предположений. Необходимо дождаться более подробной информации от космического аппарата, так как только ее наличие даст возможность космической технике качественно маневрировать в специфических условиях "бурлящего" метана. "Внеземная океанография только начинает развиваться", – говорит Лоренц.

Массажная накидка