Космический аппарат НАСА под названием Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN Mission (MAVEN) исследует Красную планету с 22 сентября 2014 года. И хотя орбитальный зонд стоимостью в 671 миллион долларов пока еще далек от выполнения своей основной задачи – выяснения, как именно Марс потерял свою атмосферу, ему уже сейчас есть чем похвастаться.

Четвертая планета Солнечной системы является одним из самых загадочных космических тел. В телескопы можно увидеть, что старые кратеры практически стерты с лица Марса, а сам он покрыт следами чего-то вроде высохших русел и минералами, которые для своего формирования требуют присутствия жидкой воды.

Сегодня атмосферное давление на планете слишком мало, чтобы на ней могли быть значительные количества жидкой воды (она там немедленно испаряется). Значит, в прошлом атмосфера Марса была существенно плотнее. По расчетам планетологов, максимальное количество жидкой воды на марсианской поверхности насчитывалось 3,5 миллиарда лет назад. Получается, потеря воды и атмосферы там вовсе не была молниеносной.

Главной задачей MAVEN является выяснение того, как именно и с какой скоростью Марс теряет атмосферу сегодня и что это может рассказать астрофизикам о том, как он потерял ее основную часть в далеком прошлом. Взлетев с Земли на ракете Atlas V (c российским двигателем РД-170) еще в ноябре 2013 года, зонд НАСА почти год достигал своей цели. Лишь 22 сентября следующего года он вышел на так называемую ареоцентрическую марсианскую орбиту. Ее максимальная высота равна 6200 км, а минимальная – 150 км. Периодически приближаясь к планете и возвращаясь, аппарат может напрямую измерять концентрацию газов в самой верхней и разреженной части марсианской атмосферы и сравнивать ее распределение по высоте.

На данный момент доступны лишь предварительные результаты первого года наблюдений. Но и они представляют значительный интерес. Выяснилось, что самая масштабная потеря атмосферных газов на Марсе идет через полюса. Как объясняют планетологи НАСА, причина этого ''полярного'' истончения атмосферы заключается в том, что именно у полюсов слабое магнитное поле планеты защищает ее атмосферу меньше всего. В результате космическая радиация и солнечное излучение отрывают электроны от некогда нейтральных атомов атмосферных газов, делая их ионами. Ионы же, в отличие от нейтральных частиц, легко увлекаются электрическими и магнитными полями.

Поскольку частицы солнечного ветра могут доносить до Марса довольно значительное собственное поле, под его воздействием ионизированные атомы газовой оболочки планеты увлекаются в сторону полюсов. Те из ионов, что набрали при этом значительную скорость, покидают Марс навсегда, постепенно ослабляя его газовую оболочку.

Расчеты показывают, что теоретически этот процесс идет довольно медленно. В первый миллиард лет после возникновения планеты ее исходного газового покрывала могло хватать для существования высокого атмосферного давления. А значит, и гидросферы – рек и озер. Марс изначально был маломассивной планетой с не очень плотной газовой оболочкой. И со временем ее плотность упала до уровня в 100 и более раз ниже, чем на Земле, сделав планету безжизненной пустыней.

Массажная накидка

Мини-флешка для iPhone