Компания Honeywell представила проект "дробовика", которым оснастят исследовательские аппараты, направляемые в космос для изучения астероидов. Конечно, это "оружие" не предназначено для обороны от возможных враждебных обитателей космоса. Цель стрельбы по астероидам – исключительно научная.

Автоматический исследовательский аппарат, оснащенный "дробовиком", сможет измерить ряд параметров материала, составляющего основу астероида. То, что будет происходить после выстрела, и даст пищу для анализа.

Снаряд, выпущенный с определенной скоростью, может разрушиться от удара о поверхность. Дальнейшие исследования помогут измерить, какова сила гравитации на поверхности астероида. Второй вариант: снаряд ударяется о поверхность объекта и отскакивает. Если замерить скорость, с которой он это сделает, можно вычислить прочность и твердость материала астероида. И, наконец, снаряд может оставить на поверхности астероида кратер. Измерив его глубину и диаметр, планетологи узнают параметры плотности материала космического тела, получат данные о его плотности и твердости и высчитают приблизительную массу астероида.

Космическим "оружием" его авторы планируют снабдить аппарат NASA, который будет создан в рамках проекта Asteroid Redirect Mission. Цель программы – выбрать для исследований наиболее интересный астероид из тех, что находятся неподалеку от Земли. Затем весь объект или его часть нужно поместить на орбиту – окололунную или околоземную. Дальнейшие исследования будут проводиться именно там.

Еще один аспект данной миссии – исследование возможности применения подобных технологий для того, чтобы изменять траекторию движения космических тел, которые потенциально могут нести опасность для нашей планеты. Уже высказывались предложения использовать для этой цели ядерное оружие, но теоретически, чтобы внести небольшие изменения в траекторию движения астероида, может хватить и выстрела из менее мощного оружия, например предлагаемого "дробовика".