Визуализация, сделанная группой астрономов, которые работают с космическим телескопом ''Хаббл'', показывает, насколько взрыв сверхновой в созвездии Лебедя повлиял на окружавший сверхновую космос.

Примерно 5–8 тысяч лет назад наши предки несколько месяцев наблюдали на небе необычайно яркое пятно, видимое даже днем, – результат взрыва сверхновой в созвездии Лебедя. Гораздо позже астрономы узнали, что от места вспышки Землю отделяет 1400 световых лет, и сегодня туманность Вуали (остатки той сверхновой) занимает в небе три градуса – то есть в 36 раз большую площадь, нежели полная Луна.

Во время взрыва оболочка сверхновой разлетается во все стороны, образуя расширяющуюся с огромной скоростью ударную волну, деформирующую окружающий ее межзвездный газ и одновременно разносящую во все стороны тяжелые элементы, наработанные вспыхнувшей звездой.

Большинство звезд Вселенной слишком маломассивны, чтобы стать сверхновыми: скажем, Солнце не имеет шансов превратиться в нее именно из-за малой массы. Однако именно малочисленным сверхновым, взрывающимся в нашей Галактике не чаще раза в год (на 200 миллиардов звезд всех типов), мы обязаны кальцием, железом и всеми остальными тяжелыми элементами. Дело в том, что большая масса звезды – предшественницы сверхновой означает, что в ней миллионы лет поддерживались очень высокая температура и давление. Из-за этого в ее ядре сливались между собой не только ядра атомов легких элементов, как на Солнце, но и более тяжелых, с образованием еще более тяжелых продуктов термоядерных реакций. Кроме того, сверхновые при взрыве разносят все наработанные элемент на сотни и тысячи световых лет в стороны, обогащая ими окружающий межзвездный газ.

На визуализации группы, работающей с результатами наблюдения ''Хаббла'', красным показаны нити межзвездного газа, которые туманность Ваули насытила серой, зеленым – водородные нити. Голубым показаны нити, обогащенные кислородом. Сходным образом продукты взрыва, который можно увидеть ниже, когда-то послужат основой для формирования других планет и систем.