После запуска ракетные двигатели компании SpaceX должны будут совершить автоматическую посадку, что увеличит их эффективность. Возвращение этих устройств на Землю и их повторное использование должно сделать организацию космических полетов менее затратным делом.

Как известно, путешествие в невесомость – удовольствие не из дешевых. Над успешным запуском каждой ракеты работает огромное количество людей. Требуются не только крайне точные расчеты, но и высококачественное и, как следствие, дорогостоящее сырье. Ситуация осложняется тем, что самые затратные в материальном плане части космических аппаратов, такие, как двигатели, в процессе запуска на орбиту поэтапно отсоединяются и разрушаются.

Решением этого вопроса и занимается команда SpaceX, которой удалось провести ряд успешных испытаний. Ступени построенной ими ракеты Falcon 9 благополучно приземлились на специальные плавучие поверхности. Пока нет окончательной уверенности в том, что повторное использование вернувшихся на Землю двигателей будет эффективным. Но очевидно, что при успешной реализации данная технология позволит значительно сократить расходы космических программ.

SpaceX – не единственная частная компания, занимающаяся разработками в данной области. Не меньший интерес представляют и идеи United Launch Alliance, активно сотрудничающей с американским аэрокосмическим агентством (NASA). Плановые полеты их "безотходного" корабля Vulcan должны начаться в 2019 году.

Главной особенностью данной разработки является способ доставки отсоединившихся частей космического аппарата на Землю. В основу работы была положена технология HIAD (Hypersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator). Она заключается в строительстве объектов, внешне похожих на гигантские конусы. Успешную посадку обеспечивает сочетание тонкой инженерной мысли и отличного дизайна.

После отделения от ракеты у двигателя открывается специальный парашют, он не только замедляет скорость отсоединившейся ступени, но и позволяет вертолету перехватить ее в воздухе и доставить в безопасное место.

Интересно, что модули SpaceX требуют для посадки собственный запас топлива, тогда как объекты United Launch Alliance транспортируются при помощи другого летающего объекта. Поэтому они могут стать более выигрышным альтернативным вариантом при разработке многоразовых двигателей. Ведь каждый дополнительный килограмм на борту ракеты стоит по-настоящему астрономических сумм.

Массажная накидка

Массажный шлем