Астероид Дидим и его естественный спутник станут мишенью для управляемого столкновения. В 2022 году космический аппарат DART должен врезаться в одно из малых небесных тел, а корабль AIM будет наблюдать за этой операцией с орбиты. Подготовкой и реализацией проекта совместно занимаются представители США и Евросоюза.

Миссия направлена на изучение астероидов и способов защиты от них. В истории космонавтики были случаи, когда аппараты врезались в Луну и достигали поверхности кометы, но землянам еще ни разу не удавалось изменить траекторию движения астероида. В 2001 году инженеры смогли посадить искусственный объект на малое небесное тело, однако его орбита осталась неизменной. NASA и Европейское космическое агентство (ESA) планируют восполнить этот пробел.

Проект получил название AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment). Астрофизики планируют оценить, какое воздействие на астероид окажет столкнувшийся с ним аппарат. В ходе миссии в космос будут запущены два объекта. Планируется, что корабль AIM (Asteroid Impact Mission) покинет Землю в 2020 году. Достигнув заданной точки, он составит карту небесного тела и его небольшого естественного спутника.

Затем аппарат DART (Double Asteroid Redirection Test) должен врезаться в спутник Дидима. Вероятное изменение траектории его движения зафиксирует AIM, который будет находиться неподалеку.

Глава работающей над проектом европейской научной группы Патрик Мишель (Patrick Michel) уверен, что миссия поможет обезопасить нашу планету от возможных катаклизмов.

"Чтобы защитить Землю от потенциально опасных столкновений, нам нужно лучше изучить астероиды: из чего они сделаны, каковы их структура и происхождение, как они реагируют на воздействия. AIDA будет первой подобной исследовательской миссией. Она позволит определить: может ли космический аппарат отразить угрозу? AIM займется исследованием структуры Дидима и его спутника, а также параметров их вращения. Мы рассчитываем заглянуть в историю Солнечной системы, ведь астероиды могут немало рассказать о различных этапах процесса образования планет", – считает Патрик Мишель.

В ESA также подготовили компьютерную визуализацию миссии. Кстати, это не единственная подобная инициатива. В течение ближайших 15 лет NASA планирует реализовать еще более амбициозный проект. Представители американского аэрокосмического агентства собираются захватить малый астероид и переместить его на лунную орбиту. Если задуманное удастся, то на поверхность объекта для его досконального изучения смогут высадиться астронавты.

Анти-смартфон

Чехол-аккумулятор