Работы Стивена Хокинга о процессе возникновения Вселенной привели к революции в космологии. Известный физик-теоретик приоткрыл завесу тайны, как устроен наш мир. По мнению многих, он является одним из самых блестящих мыслителей в истории человечества. Однако в биографии Стивена Хокинга есть немало неожиданных моментов. Мы приводим малоизвестные факты о личности знаменитого физика.

Школа

Сейчас все знают его как великого мыслителя, чьи идеи очень сложно понять неспециалисту по космологии. Поэтому кажется странным, что в школе Хокинг не проявлял особого рвения к учебе. В девять лет у Стивена были одни из худших оценок в классе. Все потому, что ему было неинтересно. Он больше любил гулять, общаться с друзьями и изучать устройство окружающих предметов.

Будущий физик частенько разбирал часы или радио. Правда, как впоследствии он сам признавался, снова собрать их так, чтобы они работали, у него получалось не всегда.

Однако проблему плохих оценок надо было как-то решать. Отец Стивена очень хотел, чтобы сын поступил в Оксфорд, но у семьи не было денег на оплату учебы. Можно было претендовать на стипендию, а для этого требовалось хорошо сдать экзамен. Разумеется, Хокинг сдал его блестяще.

Специальность

Отец знаменитого физика, Фрэнк, был медиком и мечтал, чтобы сын пошел по его стопам. Но Стивен считал биологию "слишком неточной" наукой. Он хотел заниматься математикой, однако в тот момент в Оксфорде данной специальности не было, поэтому Хокингу пришлось выбрать физику.

Причем он предпочел такой ее раздел, как космология, несмотря на то, что тогда эта сфера научной мысли только зарождалась и еще не считалась серьезным направлением для исследований.

Спорт

В первый год учебы в колледже Хокинг чувствовал себя очень одиноким. Чтобы найти друзей, он записался в университетскую команду по гребле, поскольку это один из самых популярных видов спорта в Оксфорде. Стивен никогда не отличался атлетичным сложением, поэтому его взяли рулевым. Этот член команды должен направлять лодку, а также задавать ритм и координировать действия всех спортсменов.

Со своей задачей в новом качестве Хокинг справился отлично и обрел желанных друзей и популярность. Правда, регулярные тренировки отвлекали его от занятий, и он уделял им мало времени.

Болезнь

К концу учебы в колледже у Хокинга начались проблемы со здоровьем, но Стивен предпочел скрывать их от своей семьи. Однако во время рождественских каникул отец-медик обратил внимание на странное состояние сына и настоял на том, чтобы юноша прошел обследование. Две недели врачи изучали его организм, проделали всевозможные тесты и, наконец, поставили диагноз – боковой амиотрофический склероз.

Медики не сомневались, что юноше осталось жить от силы пару лет. Стивен был потрясен, но решил использовать отведенное ему время по максимуму. В больнице он видел, как дети умирают от рака, и решил, что его случай не так уж и страшен.

Девушка по имени Джейн Уайлд, с которой начинающий физик познакомился на новогодней вечеринке незадолго до постановки диагноза, согласилась стать его женой. Как вспоминал впоследствии Хокинг, эта помолвка придала смысл его жизни.

Модель безграничной конечной Вселенной

Одно из основных достижений Хокинга – разработка новой теории о безграничной Вселенной. В 1983 году совместно с Джеймсом Хартлом Стивен создал модель космоса, объединив концепцию квантовой механики с общей теорией относительности.

Объясняя ее простыми словами, физик предлагал представить Вселенную как поверхность Земли. Она сферична, и куда бы ни пошел человек, он никогда не встретит угла или края, где бы она кончалась. Но в отличие от двухмерного плана земной поверхности, Вселенная четырехмерна.

Пространственно-временной континуум физик сравнивал с линиями долготы на глобусе. Начинаясь на Северном полюсе, они расходятся все шире, пока не достигают экватора. Затем вновь сужаются и соединяются на Южном полюсе. Это означает, что Вселенная конечна в пространстве-времени и когда-нибудь вновь сойдется в одну точку.

Споры о черных дырах

Черные дыры всегда были главным объектом научного интереса Хокинга, он изучал их четыре десятилетия. Но за эти годы ему несколько раз пришлось менять свое представление о них. В 1974 году Стивен заключил пари с физиком Кипом Торном о том, что объект Лебедь Х-1 не является черной дырой. В 1990 году Хокингу пришлось признать поражение, поскольку данные, полученные из этой системы, явно свидетельствовали о наличии там гравитационной сингулярности.

Спустя 7 лет, уже вместе с Торном, физик поспорил с профессором Джоном Прескиллом о судьбе информации, которая попадает в черные дыры. Сила притяжения этого космического объекта настолько велика, что ничто не может преодолеть его тяготения. Но тот факт, что вся информация, попавшая в черную дыру, теряется, вступает в противоречие с квантовой механикой.

Стивен утверждал, что данные бесследно исчезают (так называемый "парадокс Хокинга"). Прескилл же был сторонником идеи о том, что они сохраняются и излучаются обратно в пространство. В 2004 году Хокинг признал правоту оппонента, пояснив это наличием нескольких топологий в черных дырах. Прескилл в свою очередь отметил, что аргументов Хокинга не понял, но рад победе. Третий же участник этого спора – Кип Торн – остался при своем мнении.

Награды

За свою долгую карьеру Хокинг получил более 20 различных наград и званий. В 1974 году он стал членом Королевского научного общества, в 79-м получил медаль Альберта Эйнштейна. В 82-м был произведен в командоры Ордена Британской империи, а в 88-м стал почетным доктором Гарвардского университета. Среди других наград Стивена – премия Вольфа по физике, медаль Хьюза, президентская медаль свободы и премия по фундаментальной физике.

Кроме того, в 1979 году Хокинг получил именную профессуру в Кембриджском университете, а именно должность Лукасовского профессора математики. Она была учреждена еще в XVII веке, а среди ее обладателей фигурируют такие именитые научные деятели, как Исаак Ньютон и Чарльз Бэббидж. Однако, несмотря на все достижения, Нобелевской премией Хокинг пока награжден не был.

Детские книги

Написанная физиком научно-популярная книга "Краткая история времени" быстро стала бестселлером. Но она создавалась в первую очередь для взрослых. В 2007 году Хокинг решил, что необходимо издание для детей, чтобы с юных лет привить им интерес к науке. Так появилась книга "Джордж и тайны Вселенной", написанная в соавторстве с Люси Хокинг, дочерью физика.

Главный герой этой истории – мальчик по имени Джордж – знакомится с необычным соседом, у которого есть самый мощный в мире компьютер. С его помощью персонажи книги получают возможность путешествовать в дальний космос.

Через год вышло продолжение увлекательной истории, а в 2012-м – третья часть приключений маленького космонавта.

Жизнь на других планетах

Многим людям было интересно узнать мнение Хокинга о возможности жизни на других планетах.

"Учитывая, как велика Вселенная, – сказал знаменитый физик во время празднования 50-летия Американского аэрокосмического агентства (NASA), – весьма вероятно, что жизнь в разных проявлениях существует и в других мирах. Примитивная распространена широко, разумная же встречается очень редко. Говорят, когда-нибудь она может возникнуть и на Земле". Последнее заявление, конечно, было шуткой.

О существовании инопланетян говорится и в одном из эпизодов сериала "Во Вселенную со Стивеном Хокингом". По мнению физика, землянам стоит опасаться братьев по разуму, но не потому, что они обязательно захотят захватить нашу планету. Просто чужая жизнь может быть основана на совсем других принципах. К тому же у человечества нет иммунитета к инопланетным бактериям, впрочем, как и у инопланетян – к земным микроорганизмам.

Полет в невесомости

В 65 лет исполнилась давняя мечта Хокинга – он оказался в невесомости. Правда, происходило это не в космосе, а на борту специального самолета, где искусственно создаются условия микрогравитации. Впервые за несколько десятилетий физик смог самостоятельно передвигаться без инвалидного кресла.

Стремление Хокинга побывать в невесомости не ограничивается его личным желанием оказаться ближе к изучаемым звездам. Он убежден, что со временем человечество покинет Землю – это будет необходимо для выживания. Именно поэтому физик активно поддерживает частные инициативы, связанные с изучением космоса и поисками инопланетной жизни.