Некоммерческая израильская компания SpaceIL объявила о скором запуске на Луну своего космического аппарата. Как утверждают разработчики, они уже подписали контракт на реализацию данной миссии с Google. Новый луноход стал одним из главных претендентов на победу в конкурсе Lunar XPRIZE.

Как известно, проект ракеты Falcon 9 американской компании SpaceX оказался первым, получившим официальную верификацию и разрешение на запуск в рамках соревнования разработчиков. Теперь претендентов стало двое. Остальные 15 команд, участвующие в конкурсе, пока остаются "за бортом". Они продолжают совершенствовать свои луноходы. Тем более что сроки подачи заявок продлили до 31 декабря 2016 года.

Google Lunar XPRIZE стартовал в 2007 году. Это соревнование направлено на стимулирование частных компаний к освоению спутника Земли. Организаторы пообещали выплатить 20 миллионов долларов разработчикам первого лунохода, который в 2015 году успешно совершит посадку на другой планете. При этом космический аппарат должен пройти по поверхности не менее 500 метров и передать на Землю фото- и видеоматериалы в широком разрешении. К участию в конкурсе допускаются проекты, финансирование которых осуществляется из частных источников как минимум на 90 процентов.

Представители компании SpaceIL утверждают, что их луноход соответствует всем заявленным требованиям и они рассчитывают на заслуженный приз после завершения миссии. Соответственно, у других потенциальных участников соревнования есть чуть больше года, чтобы доработать свои проекты и получить собственные документы на запуск космических аппаратов. А стимул к борьбе значительный: приз за второе место, например, составляет около 5 миллионов долларов.

Соучредителем конкурса разработчиков является фонд X Prize Foundation. Вице-президент этой организации Боб Вайс (Bob Weiss) объявил, что началась настоящая космическая гонка. Ближайший год будет богат на сюрпризы. А наблюдателям остается следить за развитием событий и надеяться на то, что путешествия за пределы Земли станут более доступными. Ведь это и есть главная цель соревнования.