Космический аппарат НАСА "Кассини" передал астрономам первую партию качественных снимков полярного региона спутника Сатурна – Энцелада. Фотографии были сделаны с расстояния 1839 км в процессе пролета "Кассини" над районом северного полюса Энцелада.

Во время предыдущих пролетов аппарата в полярной области Энцелада царила зима, поэтому поверхность спутника была сокрыта темнотой, что сильно осложняло наблюдения. Однако во время последнего сближения северный полюс осветился Солнцем, что позволило космическому аппарату получить детализированные снимки.

Ранее астрономы располагали лишь фотографиями низкого разрешения, сделанными аппаратом "Вояджер", поэтому считалось, что полярные области Энцелада покрыты кратерами. "Кассини" помог уточнить старые сведения.

"Северные регионы опутаны густой паутиной тонких трещин, прорезающих кратеры. Эти трещины встречаются на Энцеладе повсеместно, и теперь мы видим, что они покрывают и северные районы", – говорит Пол Хелфенштейн из Корнелльского университета, занимающийся обработкой снимков.

"Кассини" занимается исследованием Сатурна и его спутников более 18 лет, и теперь его миссия близится к завершению. На 28 октября и 19 декабря запланированы еще два пролета аппарата, в это время "Кассини" соберет данные, которые помогут астрономам определить, что скрывается под ледяной поверхностью таинственной луны Сатурна.

Массажная накидка