Научные сотрудники Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США) сделали открытие, которое может изменить наше представление об истории Земли. Находки геохимиков свидетельствуют о том, что жизнь на нашей планете зародилась намного раньше, чем принято считать.

Революционная гипотеза основана на результатах изучения командой доктора наук Элизабет Белл древних образцов циркона. Это химически устойчивый минерал, кристаллы которого могут служить своеобразной "капсулой времени", хранящей в себе важные сведения о геологическом прошлом нашей планеты.

В процессе первого этапа исследований группа Белл изучила около 10000 образцов циркона, из которых впоследствии было отобрано 79. Далее геохимики определяли молекулярный состав кристаллов при помощи средств спектроскопии – минерал облучали лазером и анализировали рассеянные световые волны. В итоге в двух кристаллах было обнаружено наличие графита.

Ценность находки в том, что углерод (а графит является его модификацией) – важнейший компонент земной жизни. Но самое главное, что возраст изученных образцов составляет около 4,1 млрд лет. Это позволяет предполагать, что живые организмы могли существовать на Земле вскоре после ее формирования (которое произошло 4,54 млрд лет назад) – как минимум на 300 млн лет раньше, чем принято считать. Вероятно, ранние формы земной жизни были уничтожены при падении астероидов в период Поздней тяжелой бомбардировки около 3,9 млрд лет назад, но вскоре после этого появились новые виды живых существ.

"Жизнь на Земле могла возникнуть почти сразу же. Похоже, живые организмы могут формироваться очень быстро, если для этого есть нужные условия", – поясняет участник исследований Марк Харрисон.

Элизабет Белл в свою очередь оценила ценность открытия буквально в двух словах: "Нам стоит изменить наше представление о ранней Земле".

Массажный шлем

Турбосушилка MT4111