Научная группа во главе с Джейми Эльзайла (Jamie Elsila) из Центра управления космических полетов имени Годдарда (НАСА), использовала новейшие методики для анализа аминокислот из лунного грунта, некогда собранного американскими астронавтами, побывавшими на Луне. Как следует из результатов анализа, эти аминокислоты образованы биологическим путем, так же как и те, из которых образуются белки живых организмов на Земле.

Аминокислоты имеют огромное значение для земной жизни, так как именно из них собираются белки, из которых состоят все известные живые существа – от человека до бактерий.

Ранее аминокислоты уже находили в кометах, метеоритах, а также с помощью спектроскопии в межзвездном пространстве (газопылевых облаках). Во всех этих случаях найденные аминокислоты создавались не живыми организмами, как аминокислоты в нашем теле, а сугубо неорганическими процессами, протекающими в космосе под действием ультрафиолета и космических лучей разных типов.

Группа Эльзайлы проанализировала соотношение углерода-12 и углерода-13 в аминокислотах, найденных в лунном грунте. Оказалось, что количество более легкого изотопа углерода в них существенно выше, чем в кометных и иных абиогенных аминокислотах. Как известно, живые организмы имеют повышенное содержание именно легкого углерода-12, поскольку он требует меньших энергозатрат на вовлечение в химические реакции, идущие в живом организме.

Тем не менее Эльзайле показался крайне сомнительным результат первого анализа. Дело в том, что поверхность Луны крайне неблагоприятна для жизни в известных нам формах: там нет атмосферы, а температура в течение суток колеблется от +120 до -170 °С. Даже если предположить, что жизнь на Луне когда-то существовала, аминокислоты просто не смогли бы пролежать в лунном грунте миллионы лет. И на Земле, где атмосфера защищает аминокислоты от этих угроз, те постепенно деградируют и распадаются на более простые соединения. Иными словами, если ''лунные'' аминокислоты образованы жизнью, то эта жизнь должна была существовать весьма недавно, в то время как существование живых организмов на современной Луне довольно сложно себе представить.

Чтобы исключить сомнения, Эльзайла подвергла найденные аминокислоты второму типу анализа. Молекулы этих веществ могут быть закручены либо влево, либо вправо, и если небиологические процессы порождают оба типа молекул с одинаковой вероятностью, то живые организмы производят в основном левозакрученные молекулы. В ''лунных'' аминокислотах доминировали левозакрученные, так же, как доминируют они и на Земле.

Объяснить нечто подобное оказалось довольно непросто. Сначала авторы работы связали загрязнение биогенными аминокислотами с выхлопом ракетных двигателей посадочных лунных модулей, которые могли быть загрязнены земными бактериями. Но в образцах грунта, взятых с удаления в шесть километров от места посадки аминокислот оказалось столько же, как и в тех пробах, что взяли прямо на месте посадки. Это исключает версию загрязнения ракетным выхлопом.

Эльзайла предполагает, что источником аминокислот могла быть лишь жизнь земного типа. А поскольку на Луне она отсутствует, следует полагать, что аминокислоты в лунном грунте представляют собой земное загрязнение и попали в образцы грунта уже после возвращения астронавтов на Землю.

Следует отметить, что у этой гипотезы есть ряд неясных моментов. Согласно работе Эльзайлы и соавторов, доля аминокислот в пробах с большей глубины была выше (до 1910 частей на млрд), чем у проб, взятых с поверхности Луны (от 105 частей на млрд). Если бы все образцы были загрязнены аминокислотами на Земле, их доля была бы примерно одинаковой вне зависимости от глубины забора образца. В то же время если загрязнение биогенными аминокислотами случилось на Луне, то разная доля аминокислот на глубине и на поверхности сразу становится легко объяснимой, ведь ультрафиолет и космические лучи могут разрушать органику на поверхности, но глубже нескольких десятков сантиметров они не проникают в силу того, что лунный грунт сильно их поглощает, защищая лежащие глубже слои.

Наконец, в исследованных образцах была найдена такая экзотическая аминокислота, как альфа-аминоизобутриловая кислота. Известная земная жизнь ее не вырабатывает. Группа Эльзайлы считает, что ее источником могут быть метеориты. Но чтобы подтвердить или опровергнуть это утверждение, нужно дать заключение о соотношении в ней углерода-12 и углерода-13, а также о том, что в ней не преобладают левозакрученные молекулы. Тем не менее такие данные в работе Эльзайлы и соавторов не приведены.

Напомним: ученые НАСА однажды уже сделали вывод о ''земных загрязнениях проб лунного грунта''. Тогда с их помощью объясняли наличие существенного количества воды в образцах лунных пород. А в начале этого столетия с помощью радаров удалось выяснить, что в действительности полюса Луны содержат большее количество водного льда и следы воды, которые НАСА в 1970-х приписало загрязнениям в земных лабораториях, на самом деле являются следами настоящей воды вполне лунного происхождения.

По мнению Эльзайлы и ее коллег, чтобы надежно установить происхождение аминокислот в лунном грунте, в будущем лучше всего будет организовывать первичный анализ такого грунта на месте, еще до возвращения на Землю. В этом случае удастся исключить возможность загрязнения образцов в земных лабораториях.

Массажный шлем