28 октября 2015 года космический зонд ''Кассини'' прошел на высоте 49 километров над южным полюсом Энцелада, над местом, где подповерхностный океан небесного тела подходит так близко к ледовой поверхности, что выбрасывает вверх потоки горячей соленой воды.

К сожалению, когда аппарат много лет назад направляли к Сатурну, никто не знал, что Энцелад обладает океаном. Поэтому на борту ''Кассини'' нет систем, полноценно анализирующих органику. Зато там есть масс-спектрометр ионов (атомов, лишенных части электронов) и нейтральных атомов. С его помощью исследователи надеются понять, насколько именно соленая вода полярных гейзеров, чья температура доходит до 90 градусов, насыщена минеральными веществами. Почему это важно?

Гейзеры бьют близ южного полюса спутника Сатурна, имеющего в диаметре всего 500 километров. Ледяные плиты испытывают легкий нагрев по краям, из-за чего на них образуются разломы, так называемые тигровые полосы. Судя по температуре воды фонтанов, бьющих над разломами, они выходят из неких геологически активных районов, во многом сходных с теми, что присутствуют на дне земного океана. В теории это означает возможность наличия на Энцеладе бактериальной жизни.

Однако в океане, закрытом от внешнего мира километрами льдов, источник энергии для этой жизни может быть только химическим. Так же, как и земные обитатели районов близ подводных горячих источников, гипотетические микроорганизмы Энцелада могут получать энергию, только занимаясь хемосинтезом. А это возможно лишь в воде, насыщенной большим количеством минеральных соединений. Для земной жизни, к примеру, абсолютно необходимо наличие в окружающей воде фосфора.

На данном этапе исследований точные параметры подледного океана Энцелада неизвестны. Если он слишком глубок, его дно покрыто экзотическими формами водного льда, который при высоком давлении не тает даже при температурах в сотни градусов. Будь такой слой льда стабилен, каменистое ядро Энцелада не сообщалось бы с подледным океаном и не могло бы поставлять туда фосфор и другие элементы, важные для микробной жизни. Напротив, в сценарии отсутствия экзотического льда (при глубине океана не более 10 километров) его воды могут быть насыщены нужными микроэлементами.

Как предполагают в НАСА, если ''Кассини'' найдет в водяных фонтанах нужные концентрации минеральных примесей, Энцелад может стать первоочередной целью для посылки нового исследовательского аппарата, который совершит посадку в районе ''тигровых полос'' и возьмет пробы с их поверхности, чтобы узнать, нет ли там следов присутствия простейших жизненных форм. В этом смысле от анализируемых сейчас итогов пролета 28 октября зависит будущее усилий земной науки в области поиска внеземной жизни.

Очищающая салфетка

Турбосушилка MT4111