Пятнадцать лет назад международная станция ISS приняла первый экипаж – россиян Юрия Гидзенко и Сергея Крикалева, а также американца Уильяма Шеперда.

Соглашение о совместном освоении околоземного пространства было подписано США и Россией в 1992 году, а уже в сентябре следующего года на встрече Черномырдина и Гора прозвучало название МКС (по-английски – International Space Station – ISS), под которым программа и работает по сегодняшний день.

Специалистам NASA и РКА (ставшего позднее Роскосмосом) пришлось столкнуться с множеством сложностей, в первую очередь – с неготовностью многих американских конгрессменов воспринимать нашу страну как партнера, а не соперника. Тем не менее программа заработала: в ноябре 1998 года с Байконура была запущена ракета-носитель "Протон-К". Она вывела первый блок "космического конструктора". Помимо специалистов из России и Соединенных Штатов, в разработке приняли участие еще тринадцать стран, в том числе Япония, Дания, Германия, Нидерланды, Канада. В том же году в эксплуатацию был введен еще один модуль, на этот раз запуск производился с мыса Канаверал.

Началом работы экипажа следует считать 31 октября 2000 года, когда ракета "Союз-У" вывела в космос корабль "Союз ТМ-31" с российско-американским экипажем. Стыковка с МКС произошла 2 ноября в 12 часов 24 минуты. Космонавты Гидзенко, Крикалев и Шеперд провели на станции четыре с половиной месяца, хотя изначально планировалось ограничиться 117 днями, и были возвращены на Землю многоразовым шаттлом "Дискавери". За время работы первые космонавты миссии занимались расконсервированием снаряжения и техники и созданием базы для приема следующих экипажей.

В настоящее время на МКС работает уже сорок четвертая экспедиция, в ее состав входят три россиянина, два американца и японец. Планируется, что станция примет еще как минимум шесть экипажей и профункционирует до 2024 года. Впрочем, не исключено, что срок будет увеличен.

За пятнадцать лет программа стала не только научным, но и значимым мировым культурным событием. Международная станция фигурирует в фантастической литературе и фильмах, снаряжение космонавтов пополнило коллекции музеев, а в школьных развивающих центрах можно, например, попробовать пищу из тюбиков – ту самую, которой питались на орбите. Состоялась и орбитальная свадьба, тоже международная. Россиянин заключил брак со своей невестой из Техаса.

Браслет-мультитул

Турбосушилка MT4111