Индийские астрономы открыли радиогалактику J021659-044920, которая поражает своими размерами.

Она расположена так далеко от нас, что излучение от нее путешествовало 9 миллиардов лет, прежде чем достигло телескопов земных астрономов. Хотя в видимом диапазоне она всего лишь равна Млечному Пути, в радиодиапазоне она в сорок раз больше. Впрочем, судя по всему, продлится это недолго.

Радиогалактиками называют те галактики, излучение которых в радиодиапазоне необычайно велико и сильнее потока видимого света, исходящего от этих объектов. В случае J021659-044920 избыточное радиосвечение обеспечивается сверхмассивной черной дырой в ее центре. Благодаря своей гравитации, черная дыра в больших количествах притягивает и поглощает окружающие ее вещества. При этом часть падающего на нее материала выбрасываются у двух ''полюсов'' радиогалактики, образуя огромные струи, простирающиеся на сотни тысяч световых лет и состоящие из вещества, разогретого до состояния плазмы. Плазма ионизирует встречающийся ей на пути газ, тем самым порождая в регионах над и под черной дырой области, излучающие в радиодиапазоне.

В случае J021659-044920 ее сверхмассивная черная дыра поглощает материю и выбрасывает плазму с колоссальной интенсивностью. Галактика в видимом диапазоне простирается на 100 тысяч световых лет от края до края, что равно нашему Млечному Пути. Но в радиодиапазоне ее размеры равны 4 миллионам световых лет, что в сорок раз больше нашей Галактики. Если переместить J021659-044920 на место последней, она включила бы в себя все галактики, соседние нашей.

Быстротекущий процесс поглощения материи, дающий J021659-044920 ее колоссальные размеры, не может продолжаться вечно. По расчетам индийских астрономов, сфотографировавших J021659-044920 в различных диапазонах, имеющиеся снимки показывают постепенное убывание радиосвечения над полюсами центральной черной дыры этой галактики. В ближайшие миллионы лет такое свечение вообще перестанет превышать нормальный уровень, свойственный, например, Стрельцу А*, сверхмассивной черной дыре в центре нашей собственной Галактики. Как полагают астрофизики, в этот момент J021659-044920 ''умрет'' как радиогалактика и станет обычной.