НАСА представило доказательства существования криовулканов, находящихся на поверхности карликовой планеты Плутон. Данные были получены в ходе экспедиции автоматической межпланетной станции НАСА New Horizons.

Последние достижения космической экспедиции меняют представление научной общественности о Плутоне. До этого существовали лишь снимки телескопа "Хаббл", где космический объект можно было увидеть в качестве нескольких пикселей. Теперь же получены изображения с высоким разрешением, которые раскрывают потрясающее разнообразие геологических процессов и сред на планете.

Команда астрономов соединила несколько изображений поверхности для создания 3D-карты. В итоге были обнаружены криовулканы, о существовании которых ученые подозревали и раньше. Они получили неофициальное название Wright Mons и Piccard Mons. Первый возвышается на 3,2 км над окружающим ландшафтом и занимает пространство в 160 км. Piccard Mons же достигает высоты 4,8 км.

Криовулканы существенно отличаются от своих собратьев на Земле, которые, как известно, извергают расплавленные породы и лаву. Ледяные вулканы появляются в результате тектонических процессов, которые происходят на отдаленных от Солнца планетах и спутниках. Ученые считают, что извержение криовулкана выплескивает огромное количество водяного льда, азота, аммиака и метана.

"Образования на Плутоне подобны земным – большие горы с большим отверстием в центре. Необычные бугристые текстуры на горных склонах могут представлять собой вулканические потоки прошлых извержений, но почему они бугристы и из чего они сделаны, мы пока не знаем, – сказал Оливер Вайт (Oliver White) из Исследовательского центра Эймса. – Если наблюдения подтвердят, что мы на самом деле имеем дело с криовулканами, то это окажет значительное влияние на представления о геологической и атмосферной эволюции карликовых планет".

Другое исследование было направлено на изучение следов астероидной активности на Плутоне в целях определения возраста геологических районов. Ученые обнаружили, что некоторые из наиболее испещренных кратерами, а значит, наиболее древние регионы оцениваются в четыре миллиарда лет. При этом существуют места без признаков падения астероидов, что означает их формирование в последние 10 миллионов лет. Анализ распределения кратеров также привел к открытию так называемых средневозрастных областей. Это позволило сделать вывод, что Плутон был геологически активной планетой на протяжении большей части своей жизни.

Также было обнаружено необычное устройство спутников Плутона. Гравитационное влияние крупнейшего из них, Харона, оказывает влияние на все другие луны. Большинство лун в нашей системе кружат вокруг планетарных тел по строгим законам. Однако Харон нарушает эти представления, вынуждая наименьший спутник Плутона вращаться 89 раз вокруг свой оси, пока тот совершает один виток вокруг своего планетарного образования.

Электрообогреватель

Мини-флешка для iPhone