Терри Харфорд и его коллеги из НАСА, проанализировав поверхность спутника Марса, пришли к выводу о его внутреннем разрушении, вызванном гравитацией Красной планеты.

Фобос – самый близкий к Марсу спутник, вращающийся всего в девяти тысячах километров от марсианской поверхности, имеет неправильную форму и очень малый размер (усредненный диаметр чуть больше 20 км), однако по всем остальным параметрам это вполне нормальный планетарный спутник со сравнительно правильной (круговой) орбитой. Однако, как отметила группа Терри Харфорда на ежегодном съезде Американского астрономического общества в Нэшнл Харбор (Мэриленд), на деле перед нами совершенно необычный спутник – разрушающийся.

Астрономы проанализировали продольные углубления, обнаруженные в различных регионах Фобоса, и выяснили, что они не могут являться результатами падения астероидов и метеоритов, как считалось ранее.

Подвергнув тщательному моделированию внутренние области Фобоса, недоступные для визуальных наблюдений, Харфорд с коллегами пришли к выводу, что именно там кроется причина возникновения углублений. Дело в том, что внешний слой спутника толщиной примерно в 0,1 километра стоит из более плотных пород, чем его внутренняя часть. В результате гравитация Марса по-разному действует на поверхность и центральные области спутника, со временем вызывая в оболочке накопление усталостного напряжения. Поэтому на поверхности возникают продольные углубления, которые со временем могут превратиться в открытые трещины.

В момент перехода в стадию трещин Фобос может начать терять содержимое своих внутренних областей, в результате чего значительная часть составляющего его материала будет распылена в космос, а сам спутник со временем прекратит свое существование. Пока рано говорить о конкретных сроках этого события. Но, по предположению Харфорда, это может случиться уже через десять миллионов лет, самое большое – через несколько десятков миллионов лет.

Это несколько меняет представление о будущем спутника. Ранее считалось, что через примерно пятьдесят миллионов лет он упадет на поверхность Марса как единый объект. Но, если новые расчеты астрономов верны, падение на Марс коснется только отдельных фрагментов Фобоса, который разрушится раньше, чем его останки рухнут на планету.

Массажная накидка

Чехол-аккумулятор