Дюны Багнольда, расположенные на северо-западном склоне горы Шарп в восточном полушарии Красной планеты, стали первыми дюнами за пределами Земли, которые астрофизики могут рассмотреть поближе. Предполагается, что их исследование поможет планетологам лучше понять климат и геологическую историю Марса.

Песчаник, формирующийся из песка дюн, резко отличается от того, что можно увидеть на берегах земных морей и океанов: во влажной атмосфере он образует гранулы других размеров и плотности. Если выяснить, каков песчаник на Марсе, можно будет лучше понять, когда именно планета из влажной и покрытой морями превратилась в сухую пустыню. Однако сделать это корректно можно только в том случае, если правильно понять свойства песка, из которого образуется песчаник на Марсе.

Здесь нас ждет проблема: по словам представителей НАСА, размеры волн на верхушках марсианских дюн значительно больше, чем на Земле, и никто не знает почему. К тому же моделирование марсианских условий на компьютере показывает, что движение дюн там должно быть довольно умеренным, однако снимки разных лет тех же дюн Багнольда демонстрируют существенное смещение год от года.

Предполагается, что ''Кьюриосити'' способен помочь в решении проблемы загадочных свойств марсианского песка – аппарат не просто подъедет поближе к дюнам, но и попробует взрыть одним из колес их край, чтобы понять, насколько марсианский песок однороден по глубине. В НАСА предполагают, что эта миссия существенно изменит представление о геологии Марса.