НАСА заключило с компанией SpaceX контракт, распространяющийся на 2017 год.

Ракеты SpaceX уже доставляют грузы на Международную космическую станцию, но НАСА планирует использовать продукты частной компании и для перевозки людей. В прошлом году космическое агентство заключило предварительный контракт со SpaceX на 2,6 млрд долларов. Документ, подписанный в пятницу, формализует сделку, которая позволит проекту Илона Маска использовать корабли Dragon для перевозки людей. Космическое агентство заключило контракт на пилотируемый полет в конце 2017 года.

Компания "Боинг", которая также работает над технологией космических перевозок, получила подобный подряд в мае.

"Мы восхищены возможностью увидеть SpaceX и Boeing в числе первых частных компаний, способных осуществить пилотируемый полет к МКС. Важно, чтобы существовало по крайней мере два надежных варианта из числа американских фирм, способных доставлять экипаж", – сказала менеджер коммерческой программы НАСА Crew Кэти Луэдерс (Kathy Lueders) в заявлении для прессы.

На данный момент космическое агентство не знает, какая из двух компаний первая отправит на космическую станцию людей и станет первопроходцем.

Проект SpaceX был под вопросом с июня текущего года, когда беспилотный аппарат снабжения для МКС потерпел крушение. Однако в НАСА заявили, что катастрофа поможет обеспечить безопасность будущих пассажиров, поэтому компания проводит множество испытаний, прежде чем начать любые полеты с астронавтами.

Космическим транспортным средствам от SpaceX и Boeing предстоит пройти долгий процесс сертификации, прежде чем первые люди будут допущены на борт.