Полученный материал может использоваться космонавтами во время долгих экспедиций для создания необходимых инструментов.

Заменить инструменты в космосе – задача не из простых. Время от времени доставлять на МКС, скажем, гаечные ключи не так уж и сложно, но в будущем, при долгих экспедициях, космонавтам могут понадобиться более действенные способы, чтобы получать пластик при ограниченных ресурсах, имеющихся в их распоряжении. Для решения этой проблемы сотрудники Брауновского и Стэнфордского университетов обратились к биологии. Методами генетической инженерии они изменили бактерию кишечной палочки так, чтобы с ее помощью можно было получать плоские листы пластика, которые можно использовать для создания инструментов.

Для начала генные инженеры должны были определить, какой именно вид пластика наилучшим образом отвечает их целям. После плавки нескольких видов пищевого пластика под инфракрасными лампами и проверки их химического состава они обнаружили, что полистирол лучше всего подходит для сгибания, а полимер P(3HB) лучше всего поддается биохимическому разложению.

При помощи генной инженерии они заставили кишечную палочку вырабатывать ферменты, которые были необходимы для получения листов пластика. Полученный продукт попытались согнуть двумя способами. Первый заключался в том, что на листе пластика были нарисованы линии темного цвета. После того как лист был помещен под инфракрасную лампу, темные линии лучше поглощали тепло, в этих местах пластик плавился быстрее. В те зоны, которые генные инженеры хотели согнуть, были также помещены споры бактерии из рода бациллы. В зависимости от уровня влажности поры бацилл начинали расширяться или, напротив, сжиматься, в процессе чего пластик сгибался. Та же картина наблюдалась, когда на лист пластика воздействовали лучи солнца.

Во время первоначальных опытов группе генных инженеров удалось сделать простые фигурки – коробку и чашку. Однако они предвидят, что результаты их исследования могут иметь гораздо более широкое применение – например, для конструирования масштабных складных конструкций, таких, как зеркала телескопов и солнечных панелей.

Несмотря на всю важность полученных результатов, группе экспертов предстоит провести еще немало опытов перед тем, как отправить полученный материал в космос. Предварительные испытания показали, что бактерия может вести себя непредсказуемо в условиях межпланетного полета. Поскольку в ограниченном пространстве космического корабля используются переработанные ресурсы (например, урина), бактерии могут вызвать вспышку заболевания астронавтов или даже привести к летальному исходу. Поэтому экспертам предстоит обезопасить бактерию перед тем, как отправлять ее в космос.

Генные инженеры разрезали листы полистирола в форме коробок, после чего они сами приняли нужную форму под воздействием инфракрасной лампы.

Коробки полистирола, согнутые под воздействием солнечного света.

"С3 Комплекс"