Успешное испытание ракеты New Shepard является большим шагом, который позволит сделать космические экскурсии более доступными для широкой публики.

В апреле аэрокосмическая компания Blue Origin успешно провела первые испытания нового космического корабля New Shepard. Хотя сам запуск был успешен, модульный отсек с двигательной установкой не смог вернуться на Землю из-за потери давления в гидравлической системе при спуске.

После проведения ряда испытаний Blue Origin все же удалось успешно произвести запуск и приземление ракеты многоразового действия, созданной для платных туристических суборбитальных полетов.

Космический аппарат был разработан не только для развития космического туризма, но и с целью исследования космоса. Кроме этого, одним из ведущих факторов при разработке New Shepard стал экономический – предполагается многоразовое использование аппарата.

Крутящий момент силы двигателя BE-3 космического аппарата составляет 110 тысяч единиц. ВЕ-3 имеет две главные функции: он служит двигателем управления для вывода аппарата на орбиту и инструментом для управляемого снижения.

Во время последних испытаний 23 ноября, прошедших на полигоне компании в Западном Техасе, при входе в атмосферу и сбросе космического аппарата отсек с двигателем управления был стабилизирован при прохождении воздушной пробки в шпангоуте наверху ракеты-носителя, а воздушное давление было выровнено.

После этого при снижении примерно со скоростью звука блок с двигателем управления при помощи восьми аэродинамических тормозов уменьшил скорость до 623 км/ч. Во время фазы снижения внешние ребра для воздушного охлаждения, работающие от гидравлического силового привода, вступили в противодействие с боковой аэродинамической силой, сократив скорость до 191,5 км/ч, и вывели аппарат на позицию 1524 м над посадочной площадкой. После выброса посадочного шасси двигатель управления BE-3 повторно запустился и уменьшил тягу, что позволило стартовому ускорителю приземлиться на посадочную площадку на небольшой скорости всего в 7,1 км/ч.

Несмотря на успешно проведенные испытания, стоит заметить, что New Shepard может использоваться лишь для полетов на суборбитальную высоту и не предназначен для полного выведения на орбиту. Тем не менее успешный запуск является большим шагом, который позволит сделать космические путешествия более доступными.