Беспилотник поможет марсоходу обойти препятствия и увеличит скорость его передвижения.

После досадной поломки марсохода Spirit, заглохшего в песках Красной планеты в 2009 году, эксперты NASA решили подстраховаться и создать мини-ассистента, напоминающего игрушечный вертолет, для Mars 2020.

В задачу "помощника" будет входить проведение навигации с воздуха, что позволит марсоходу Mars 2020 лучше ориентироваться в пространстве и избегать песчаных заносов, ям и так далее. Кроме этого, наличие летающего навигатора позволит аппарату освоить большее расстояние, проходимое им в день.

Работа беспилотника осуществляется от солнечной энергии. Весит он очень мало – всего тысячу граммов. Он будет проверен в моделирующей окружающую среду Марса камере, где, кроме почвы, будет воссоздана атмосфера планеты. Так как у Земли она более толстая и менее разряженная, летающему навигатору придется действовать на гораздо больших скоростных режимах.

Следует отметить, что в задачу Mars 2020, кроме научного изучения, будет входить взятие проб поверхности. Позже они будут помещены в специальные коробки, которые затем будут переданы на Землю с последующими марсианскими миссиями.