С космодрома Цзюцюань на северо-западе Китая был запущен первый национальный спутник-телескоп DAMPE (Dark Matter Particle Explorer), задачей которого является изучение темной материи. Аппарат, также получивший китайское имя Wukong (в честь Царя Обезьян – персонажа классического китайского романа "Путешествие на Запад"), уже успел передать первые собранные данные. Сейчас спутник находится на гелиосинхронной орбите в 500 км над поверхностью Земли.

Wukong стал частью совместной программы, которая реализуется Китайской академией наук, несколькими научными институтами Италии и Женевским университетом. Его главная задача – изучение высокоэнергетических частиц и потоков гамма-излучения с целью поиска следов темной материи.

 

 

Темная материя не испускает электромагнитного излучения, а потому недоступна для прямого наблюдения. Она проявляет себя в гравитационном взаимодействии, влияя на движение планет, звезд, галактик. По имеющимся на сегодняшний день гипотезам, темной материи во Вселенной примерно в четыре раза больше, чем "обычной", а ее существование не укладывается в так называемую Стандартную модель (созданную в середине прошлого века теоретическую модель устройства микромира).

Для подтверждения существования темной материи Wukong оснащен комплектом из четырех приборов: на его борту находятся калориметр, детектор нейтронов и два детектора частиц (в том числе один сцинтилляционный). Работая в связке, они позволяют обнаруживать фотоны, электроны и другие высокоэнергетические космические частицы и гамма-излучение и отслеживать их предысторию. Некоторые теории предсказывают, что такие частицы могут появляться в результате распада вимпов – предполагаемых тяжелых частиц темной материи. 

Разрешение телескопа DAMPE выше, чем у наземных детекторов и прибора AMS, размещенного на борту Международной космической станции. К слову, одной из задач аппарата является как раз исследование некоторых потенциальных следов темной материи, которые были обнаружены AMS.

"Все выглядит идеально. Точность наведения телескопа и устойчивость спутника оказались в несколько раз выше, чем прогнозировалось при создании", – сообщил ведущий ученый проекта DAMPE Чанг Чжин. 

DAMPE – лишь первая из пяти масштабных научных космических миссий, которые реализуются сегодня в Китае. Еще два аппарата будут выведены в космос в 2016 году. Их цель – апробация квантовых технологий коммуникации между Землей и орбитой, а также исследование излучения в окрестностях черных дыр.