Ученые из Университета Огайо, работающие на проекте All-Sky Automated Survey for Supernovae, открыли в далеком космосе таинственный объект, который может быть самой яркой сверхновой из когда-либо наблюдаемых.

Обнаруженный учеными предмет, получивший название ASASSN-15lh, находится в другой галактике на расстоянии в 3,8 млрд световых лет от Солнца. Его светимость в два-три раза больше, чем у самой яркой из зарегистрированных на сегодняшний день сверхновых.

Светимость сверхновой ASASSN-15lh такова, что если бы она находилась на расстоянии в 3 тыс. световых лет от Земли (примерное расстояние до самых далеких звезд, видимых на небе невооруженным глазом), то ее яркость была бы сравнима с яркостью ночной Луны. По словам одного из авторов открытия профессора Тодда Томпсона (Todd Thompson), даже если бы этот объект находился на другом конце нашей галактики и не затемнялся космической пылью, мы все равно могли бы видеть его на небе при дневном свете.

Одним из объяснений феномена является наличие внутри сверхновой уже сформировавшейся нейтронной звезды с чрезвычайно сильным магнитным полем — магнетара. Ее магнитное поле может быть в 100 трлн раз сильнее, чем у Земли, и она быстро вращается вокруг своей оси, совершая один оборот за тысячную долю секунды. Магнитное поле может выбрасывать с поверхности звезды раскаленное вещество, которое интенсивно светится. Возраст магнетара по звездным меркам небольшой — от 3 до 10 млн лет.

Другое возможное объяснение — взаимодействие очень большой звезды и сверхмассивной черной дыры в центре галактики. В этом случае объект ASASSN-15lh не является сверхновой звездой, а свечение вызвано тем, что гравитационное поле черной дыры буквально разрывает звезду на части. Однако в этом случае исследователи должны были зарегистрировать присутствие большого количества водорода и гелия в раскаленном веществе, чего не произошло. Спектральный анализ объекта показывает, что содержание этих газов в нем не только ниже ожидаемого в случае гравитационного разрыва, но и заметно ниже, чем у других ярких сверхновых. Это еще одна странность ASASSN-15lh, которая озадачила ученых.

Исследователи планируют привлечь к наблюдениям за сверхновой энтузиастов из числа астрономов-любителей, а также космический телескоп «Хаббл» для уточнения положения звезды в галактике. Если окажется, что звезда находится близко к центру, то вероятность теории взаимодействия звезды с черной дырой возрастет. Но пока версия с магнетаром выглядит более правдоподобной, отмечают ученые.