Специалисты NASA проведут в столице Перу эксперимент по выращиванию картошки в марсианских условиях, чтобы выяснить перспективы разведения этого овоща при покорении Красной планеты.

Картошку попробуют вырастить в специальной теплице, куда будет доставлено 100 кг почвы из перуанской пустыни Атакама. Это место считается одним из самых засушливых на планете, а местная почва более других похожа на марсианскую. Внутри теплицы также будет воссоздана атмосфера Красной планеты, которая практически полностью состоит из углекислого газа. По мере роста овощной культуры содержание кислорода в теплице должно будет повышаться. Кроме того, как и случилось бы в условиях Марса, картошка подвергнется сильному ультрафиолетовому излучению. На Земле оно задерживается озоновым слоем в атмосфере, но на Марсе доходит до поверхности планеты.

Несмотря на такие суровые условия, исследователи уверены в успехе эксперимента. Учеными были отобраны 100 сортов картофеля, 40 из которых имеют перуанское происхождение и легко растут в каменистой и сухой почве. Еще 60 видов были выведены генетиками искусственно — эти сорта картофеля нуждаются в меньшем количестве воды и солей, а также имеют повышенный иммунитет к вирусам.

"Мы на 100% уверены, что многие из отобранных нами сортов пройдут тест", — рассказал один из принимающих участие в эксперименте астробиологов. В ближайшие несколько лет NASA планирует построить в перуанской пустыне целый исследовательский центр, в котором могли бы проводиться эксперименты по выращиванию растений во внеземных условиях.