Группа исследователей-энтузиастов из Государственного университета Морхед (Morehead State University) в США собирает средства, чтобы организовать связь со спутником ISEE-3, курсирующим в космосе с 1978 года, и снова запустить его двигатели. NASA в финансировании проекту отказало, при этом подчеркнув большую ценность данных, которые могут быть получены от спутника.

Космический аппарат ISEE-3 (International Sun/Earth Explorer), также известный как Международный исследователь комет, был запущен в космос 12 августа 1978 года. Миссией спутника было изучение взаимодействия между магнитным полем Земли и потоком частиц, исходящим от короны Солнца (так называемым солнечным ветром).

Свою миссию спутник успешно завершил в июне 1982 года, после чего был переквалифицирован и стал заниматься исследованием комет. В 1985 году аппарат успешно прошел через хвост кометы Джакобини — Циннера, а в 1986 году догнал хвост кометы Галлея. На счету ISEE-3 немало научных побед.

Однако 5 мая 1997 года NASA официально завершило миссию спутника, отключив все научные приборы и оставив только радионесущий сигнал для телеметрии. Спутник был забыт в космосе до "нулевых" годов.

В 2008 году NASA при помощи сети дальней космической связи удалось определить расположение ISEE-3. Сигналы с аппарата показывали, что он до сих пор функционирует, а в его баках еще есть топливо. Кроме того, в 2014 году спутник должен был пролететь в непосредственной близости от Земли.

Тогда была организована команда астрономов-энтузиастов ISEE-3 Reboot Project, которая решила найти способ связаться со спутником, запустить его двигатели и вернуть аппарат на изначальную орбиту. Затем ученые планировали включить его научное оборудование и использовать аппарат для его изначальной цели — сбора данных о взаимодействии между Землей и Солнцем.

Проект собрал около $125 тыс. на строительство виртуализированного радиооборудования (оригинальное было давно списано NASA), аренду обсерватории и организацию связи со спутником. В июле 2014 года команда проекта смогла успешно установить связь с аппаратом и увеличить его скорость вращения вокруг своей оси.

Источник фото: Facebook - ISEE3 Reboot Project

Однако проект потерпел фиаско. Ученым удалось включить научное оборудование спутника для изучения солнечного ветра, однако попытка завести двигатели оказалась бесплодной — они начали стартовать и внезапно остановились. Наиболее вероятной причиной неполадки было названо отсутствие в топливной системе аппарата азота, необходимого для подачи топлива к двигателям. Проект был свернут.

Но мнения ученых разделились. Часть исследователей подвергают сомнению официальную версию, утверждающую, что азота в баках спутника больше нет, и ищут возможную причину в ошибочной команде, поданной исследователями. Группа сторонников этой версии из университета Морхед подала запрос в NASA для получения финансирования повторной попытки связи со спутником, но получила отказ.

В итоге проекту пришлось обратиться на краудфандинговую площадку Indiegogo. Новый проект был назван ISEE-5 Reboot Project. Ученые надеются собрать деньги для тщательного изучения технической документации спутника, разработки виртуального ПО для радиосвязи и покрытия расходов на обслуживание мощной антенны для связи с аппаратом (в университете Морхед такая есть).

Ученым даже удалось привлечь руководителя проекта по корректировке орбиты спутника из предыдущего проекта ISEE-3 Reboot Project — Роберта Фаркуара (Robert Farquhar). 83-летний доктор наук после провала проекта в интервью 2014 года пообещал "махнуть рукой на космос", но по приглашению коллег из Морхеда согласился еще на одну попытку.

Проблема заключается в том, что на сбор средств есть только один месяц. Сейчас спутник удаляется от Земли и снова пройдет достаточно близко к ней только в 2031 году — через 15 лет. У исследователей остался последний шанс "дотянуться" до аппарата радиосигналом и скорректировать его орбиту, пока спутник не улетел слишком далеко. Возможность осуществить задуманное будет в середине лета 2016 года. После этого аппарат выйдет из зоны досягаемости. Но до этого нужно еще разработать соответствующее ПО, которое будет посылать аппарату команды.

Энтузиасты просят на свой проект $125 тыс.; NASA (несмотря на отказ в финансировании) до сих пор утверждает, что данные со спутника имели бы значительную научную ценность.

Мини-флешка для iPhone