"Есть ли жизнь на Марсе?" — совсем скоро научное сообщество Земли наконец получит ответ на этот глобальный вопрос! 14 марта в рамках миссии ExoMars к Марсу отправился зонд Европейского космического агентства. "Скиапарелли" сможет дать ответ, была ли жизнь на Красной планете и существует ли она сейчас.

Ключевое слово в решении этого вопроса принадлежит метану. Ученые предполагают, что на Марсе есть некоторое его количество, но причины его появления могут существенно различаться. Установление источника его происхождения чрезвычайно важно для поиска жизни на этой планете. Два аппарата миссии ExoMars – посадочный модуль "Скиапарелли", который отправится на планету и пробурит ее поверхность, и орбитальный модуль, который будет снимать показания с орбиты Марса, – изучат марсианский метан.

Если в составе метана будут обнаружены сложные углеводороды, то он, скорее всего, имеет органическое происхождение. Если в нем будет преобладать диоксид серы — вероятнее всего, появление газа обусловлено геологическими причинами. Помимо этого, ровер, который был отправлен на поверхность планеты, исследует любые минеральные отложения, которые могли быть оставлены живыми организмами.

Источник фото: https://www.esa.int/

В любом случае все полученные "ответы" смогут подтвердить лишь вероятность существования жизни на этой планете. Точный ответ ученые получат только в результате дальнейших исследований.

Следует заметить, что любая жизнь, способная существовать в условиях Марса, вероятнее всего, представлена экстремофилами – необычными организмами, способными адаптировать себя к сложным условиям планеты. Атмосфера Марса чрезвычайно тонка, а отсутствие магнитного поля говорит о том, что он подвержен действию жесткой радиации и вода испаряется с поверхности планеты безвозвратно.

Миссия ExoMars стартовала с космодрома Байконур 14 марта и прибудет на Марс приблизительно в сентябре этого года. Модуль "Скиапарелли" спустится на поверхность планеты и начнет собирать данные о новой среде. Вся получаемая информация будет передаваться на орбитальный модуль в режиме реального времени. На передачу полного пакета данных потребуется примерно 8 солов (солнечных марсианских дней, которые длятся по 24 часа 37 минут).