Астрономы из Университета Рио-Гранде-до-Сул (Federal University of Rio Grande do Sul) в Бразилии открыли необычную погасшую звезду, практически вся атмосфера которой состоит из чистого кислорода. Ранее астрономам еще ни разу не приходилось наблюдать в космосе подобный объект.

Звезда, получившая обозначение SDSSJ124043.01+671034.68, является белым карликом, то есть находится в конечной стадии своей эволюции — имеет малую светимость и постепенно остывает. Размер звезды сравним с земным, однако ее масса на порядок больше и составляет около 60% массы Солнца.

Ученых привлек спектрометрический график звезды, с помощью которого можно оценить вещественный состав ее верхних слоев. Оказалось, что те практически полностью состоят из одного элемента — O. В атмосфере звезды также нашли следы магния и неона, однако этих элементов там как минимум в 25 раз меньше, чем кислорода.

Астрономов изрядно удивил тот факт, что в атмосфере звезды не удалось найти следов водорода и гелия, хотя обычно именно они составляют значительную часть верхних слоев белых карликов. Из-за легкости эти элементы поднимаются наружу остывающей звезды, формируя ее атмосферу, в то время как более тяжелые вещества опускаются к центру.

Возможной причиной необычного состава белого карлика является предположительное наличие возле него звезды-компаньона, которая ранее могла перетянуть водород и гелий на себя с помощью гравитационного притяжения, однако не смогла "утащить" более тяжелые элементы, в том числе и кислород. В ближайшее время ученые надеются проверить эту гипотезу, попробовав найти возле белого карлика возможного компаньона.

Белые карлики являются конечной стадией эволюции практически всех звезд малой и средней массы, в том числе и нашего Солнца, которое превратится в него примерно через 8 миллиардов лет.