Группа ученых из Университета Южной Калифорнии (University of Southern California) в США совместно со специалистами из NASA собирается провести эксперимент по выращиванию целебных грибов на Международной космической станции. Грибы будут доставлены на МКС в рамках следующего полета космического грузовика Dragon, старт которого запланирован на 8 апреля.

Ученые собираются исследовать в космосе несколько штаммов грибковых организмов, особенностью которых является способность выделять полезные вторичные метаболиты — вещества, которые активно используются в медицине. Одним из примеров применяемого в медицине вторичного метаболита является антибиотик пенициллин.

Как правило, грибы начинают выделять вторичные метаболиты лишь в экстремальных условиях, причем добиться этого бывает очень непросто. К примеру, один из интересующих ученых видов грибков под названием Aspergillus nidulans в теории может выделять до 40 различных полезных вторичных метаболитов, однако в земных условиях из него удалось выделить лишь несколько из них.

Ученые надеются, что в условиях микрогравитации и повышенной радиации, с которыми грибок столкнется на МКС, тот начнет выделять новые полезные вещества. Во время эксперимента грибы будут содержаться при температуре 37 градусов по Цельсию, что положительно скажется на стимуляции их роста.

Полученные из грибов вещества ученые надеются использовать в изготовлении новых лекарств, защищающих от таких болезней, как рак, грибковые заболевания, болезнь Альцгеймера и остеопороз. Последнее чрезвычайно важно для космонавтов, так как с остеопорозом, затрагивающим кости и ослабляющим скелет, им приходится сталкиваться из-за долгого пребывания в невесомости.

Причем, по мнению ученых, в будущем создавать лекарственные препараты из грибов можно будет прямо в космосе. "Лекарства имеют срок годности, а миссия NASA на Марс предположительно будет длиться от одного года до трех лет, — рассказал профессор Клэй Ванг, возглавляющий научную группу. — Не все лекарства могут так долго сохранять свои свойства, поэтому возможность изготавливать их непосредственно в космосе позволит увеличить длительность будущих космических экспедиций с участием человека".

Ожидается, что грибки вернутся на Землю уже в мае этого года, после чего ученые начнут анализировать результаты эксперимента в лаборатории.