Агентство NASA официально объявило о завершении сварочных работ на гигантском кислородном танке для Космической пусковой системы (SLS). Когда она будет закончена, SLS станет самой мощной ракетой в мире, и NASA планирует запустить с ее помощью аппарат Orion для исследования глубокого космоса.

Кислородный танк — один из двух баков, необходимых для питания SLS. Он будет частью центральной ступени, длина которой составит более 60 метров, а диаметр — около 9 м. Второй бак будет содержать переохлажденный жидкий водород, и вместе они смогут питать мощные ракетные двигатели Rs-25.

Сварка кислородного танка проводилась в Вертикальном сборочном центре на Фабрике Мишо в Новом Орлеане. На этой же фабрике месяцем ранее была завершена сборка водородного бака. По словам инженеров, все сварочные работы, необходимые для первой ступени SLS, будут завершены уже этим летом.

Одновременно с этим агентство NASA объявило о завершении подготовки документации для создания наземной обслуживающей инфраструктуры, которая понадобится SLS и миссии Orion в Космическом центре Кеннеди во Флориде.

Модернизация космического центра понадобилась для будущей безопасной интеграции Orion с системой SLS и транспортировки ее к месту запуска. Также, по словам руководства NASA, эта модернизация необходима для организации будущих миссий на Марс и превращения Центра Кеннеди в многоцелевой космический порт.

По планам NASA, миссия Orion должна быть запущена в 2018 году.