Центр Хруничева перехватил у SpaceX контракт на запуск в космос спутника связи оператора Intelsat. В Intelsat решили отказаться от услуг компании Илона Маска из-за многократных переносов испытаний ракеты Falcon Heavy, которая должна была вывести их спутник на орбиту.

Международный оператор спутниковой связи Intelsat заключил контракт со SpaceX еще в 2012 году. Предполагалось, что первый запуск в рамках контракта состоится в 2013 году, однако разрабатываемая в SpaceX ракета Falcon Heavy до сих пор не была испытана.

В Центре Хруничева подтвердили, что компания Intelsat решила запустить свой аппарат с помощью ракеты "Протон-М". Запуск намечен на начало 2017 года.

Задержки в испытаниях ракеты Falcon Heavy уже вынуждали разрывать контракты со SpaceX как минимум двух заказчиков — операторов спутниковой связи ViaSat и Inmarsat. Причем Inmarsat для выведения своих аппаратов на орбиту также выбрал российскую ракету "Протон-М", цена на запуск которой составляет около $70 млн.

Источник фото: https://www.khrunichev.ru/

Ракета Falcon Heavy, согласно расчетам, относится к классу тяжелых — она сможет доставлять на геопереходную орбиту полезный груз массой до 21,2 тонны. Для сравнения: этот же показатель для "Протон-М" составляет 6,74 тонны.

Конечной целью создания ракеты Falcon Heavy является запуск экспедиции на Марс, о чем неоднократно заявлял создатель SapceX Илон Маск.

По мнению экспертов, именно ориентированность проекта на исследовательские, а не коммерческие запуски является причиной, по которой испытания ракеты постоянно откладываются. На сегодняшний день первый демонстрационный запуск Falcon Heavy запланирован на ноябрь 2016 года.