Орбитальный телескоп NASA NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Survey Explorer) за два года своей работы обнаружил 72 новых околоземных астероида, как минимум 8 из которых представляют потенциальную опасность для нашей планеты.

NEOWISE наблюдает за небом в инфракрасном диапазоне и, по словам ученых NASA, дополняет оптические наземные телескопы, осуществляющие наблюдение за малыми объектами Солнечной системы.

Всего с помощью телескопа NEOWISE ученые изучили 439 космических объектов, 250 из которых, включая 4 кометы, были описаны впервые. Орбита 72 астероидов из этого списка пролегает в непосредственной близости от Земли.

Потенциально опасных для нашей планеты объектов в NASA насчитали 8, а их средний размер составляет несколько сотен метров в поперечнике. Рядом с Землей они оказываются из-за гравитационного воздействия планет-гигантов вроде Юпитера и Сатурна, которые притягивают их в соседнюю с нами область Солнечной системы.

Орбитальный телескоп WISE был запущен NASA в 2009 году для изучения неба в инфракрасном диапазоне и после выполнения своей миссии через два года был переведен в "спящий режим". В 2013 году работу телескопа возобновили — на этот раз для наблюдения за потенциально опасными для Земли кометами и астероидами. С тех пор проект функционирует под названием NEOWISE.

Массажная накидка