Последнее десятилетие в космической истории человечества было просто потрясающим. За это время произошло множество примечательных событий — от установки рекорда по пребыванию на орбите до успешного выращивания пищи на космической станции.

Следующее десятилетие освоения космоса обещает стать не менее выдающимся. Растет число стран и коммерческих компаний, которые способны обеспечить доступ в космос и участвовать в миссиях по его освоению. На ближайшие десять лет запланированы несколько особенно значимых операций, которые в конце концов должны привести к главной цели — высадке на Марс в 2030-х годах.

1. Первая коммерческая космическая станция

Компания Bigelow Aerospace планирует запуск первой в мире частной космической станции B330 в 2020 году. Станция будет иметь надувные модули и сможет вместить команду из шести человек. Сейчас проект находится в активной фазе: 8 апреля ракета Dragon компании SpaceX доставила на МКС первый прототип новой технологии — надувной блок Bigelow Expandable Activity Module. Он будет прикреплен к МКС и даст команде станции возможность стать первыми людьми, которые испытают модуль в космосе.

Источник фото: NASA

Если технология окажется удачной, она позволит создавать чрезвычайно дешевые и доступные космические станции. Сегодня Bigelow Aerospace работает вместе с NASA над совершенствованием своей технологии и надеется, что в будущем она поможет в миссиях по высадке на Луну и Марс.

2. Китайские и русские космические станции

По изначальным планам, Международная космическая станция должна была прослужить до 2016 года, но сейчас этот срок сдвинулся на 2020 год. Однако прежде чем МКС будет спущена с орбиты, Россия планирует снять с нее российские модули и использовать их для создания экспериментальной станции OPSEK (Orbital Piloted Assembly and Experiment Complex). Новая станция будет использоваться для сборки пилотируемых межпланетных судов для полетов в пределах Солнечной системы. Среди их потенциальных целей значатся Луна, Марс и Сатурн. Таким образом, станция будет играть роль своеобразного терминала, расположенного на низкой земной орбите.

Также собственные планы по созданию многомодульной космической станции есть у Китая. В 2011 году страна запустила на орбиту первый пробный модуль Tiangong-1, и последний член экипажа покинул его в 2013 году. В 2016 году на смену ему придет модуль Tiangong-2, а в 2022 году за ним последует Tiangong-3, целью которого будет обеспечение пребывания на орбите трех человек в течение 40 дней. Окончательная версия станции будет собрана в следующем десятилетии и будет заниматься научными и технологическими исследованиями, сходными с теми, что проводятся на МКС в настоящий момент.

3. Лунная миссия

Европейское космическое агентство (ESA) рассматривает Луну как важную веху на пути освоения Солнечной системы. Это отражено в Стратегической исследовательской инициативе агентства на 2020–2030 годы. Точные даты миссий на Луну пока не определены, но планы по ее изучению выдвигают Евросоюз, Россия и Китай.

Следует отметить, что, помимо научного интереса, Луна представляет собой и перспективное направление для туристических полетов. Компания Space Adventures, запустившая первого космического путешественника в 2001 году, в настоящий момент разрабатывает туристические рейсы по облету теневой стороны земного спутника.

4. Астероиды

Уже в конце этого десятилетия NASA планирует запустить первый роботизированный аппарат для захвата многотонного астероида. Он будет направлен на новую стабильную орбиту вокруг Луны. В середине 2020-х годов на него высадятся астронавты с целью изучения и сбора образцов. Поскольку астероиды представляют собой космические обломки, образовавшиеся на заре формирования Солнечной системы, эти образцы имеют чрезвычайную научную ценность.

Помимо прочего, эта миссия станет важным испытанием для аппарата Orion, который является частью планов NASA по доставке людей на Марс в 2030-х годах.

5. Марс

Сейчас NASA разрабатывает сверхмощный комплекс Space Launch System, который сможет отправить людей на Марс и на многие годы сократить путь роботизированным зондам за пределы Солнечной системы. В ближайшие годы планируется тестовый запуск системы, которая поможет доставить 20 тонн полезного груза на Луну — это более чем в два раза превышает возможности современных аппаратов. Чтобы достичь Марса, этот показатель потребуется довести до цифры в 50 тонн.

Помимо разработки носителя, агентство активно изучает данные, полученные от ровера Curiosity. Его цель — создать эффективные методы защиты астронавтов от космической радиации и других возможных опасностей перелета.

Еще одним проектом, который привлек большое внимание общественности, является программа Mars One. Она ставит перед собой чрезвычайно амбициозную цель — основать первое человеческое поселение на Марсе к 2027 году, а первые грузовые ракеты должны прибыть на планету уже к 2024 году. Это путешествие представляет для астронавтов билет в один конец, и оно привлекло тысячи кандидатов на место первых колонистов. Однако на пути проекта стоит серьезное препятствие — ему необходимо собрать $6 млрд для организации первых запусков. При этом мнения экспертов о самой выполнимости проекта расходятся. Многие аналитики считают, что человечество пока не обладает технологиями, которые необходимы для его успешной реализации.

И наконец, Европейское космическое агентство имеет собственные планы по освоению Марса. В рамках миссии ExoMars агентство недавно запустило на Красную планету первый зонд Trace Gas Orbiter. Его долговременная задача — доставить образцы с Марса в 2020-х годах и проложить дорогу к первой пилотируемой миссии в 2030-х.