Космический телескоп "Кеплер" открыл 1284 новых экзопланеты, еще 1327 зарегистрированных объектов ждут подтверждения и, скорее всего, являются планетами. Об этом рассказали работающие с телескопом астрономы NASA.

Новые экзопланеты были выявлены благодаря интерпретации данных, собранных телескопом в рамках предыдущих наблюдений. Ключом к открытию планет стал новый метод статистического анализа, который применили астрономы.

"Кандидаты в планеты похожи на хлебные крошки. Если вы уронили пару крошек на пол, то вам ничего не стоит поднять их руками, но если вы накрошили как следует, то без веника не обойтись. Именно в качестве такого веника и выступил наш метод статистического анализа", — рассказал один из участников проекта, астроном Тимоти Мортон (Timothy Morton).

Телескоп "Кеплер" ведет наблюдение за переменами яркости звезд, которые вызваны прохождением по их диску какого-либо небесного тела (как это недавно произошло с Солнцем и Меркурием). Таким небесным телом не обязательно являются планеты — это может быть коричневый карлик или какая-либо другая звезда-компаньон.

С помощью статистического алгоритма ученые высчитывают вероятность, с которой определенное изменение яркости звезды вызвано прохождением на ее фоне именно вращающейся вокруг нее планеты. Для 1284 событий из проверенного массива данных такая вероятность составила 99% — этого достаточно, чтобы считать наблюдаемые объекты открытыми экзопланетами.

На фото: телескоп "Кеплер"

Еще у 1327 событий вероятность оказалась ниже 99%, но все же достаточной, чтобы у ученых были веские основания полагать, что они тоже вызваны экзопланетами. В дальнейшем ученые рассчитывают продолжить наблюдение за этими звездами.

Из оставшихся событий 707 оказались вызваны какими-либо другими астрофизическими явлениями. Также в рамках проведенного анализа ученые подтвердили статус 984 экзопланет, которые уже были открыты ранее. Таким образом, общее число открытых на данный момент экзопланет перевалило за 3200.

Проведенный анализ подарил ученым целых 9 новых кандидатов на поиск внеземной жизни — похожих на Землю планет, расположенных в так называемой зоне жизни. Они вращаются вокруг своих звезд на расстоянии, позволяющем воде существовать на их поверхности в жидком состоянии. Ранее ученым было известно всего 12 таких планет.

"Говорят, что цыплят считают по осени, но наши результаты повышают вероятность того, что из какого-то яйца действительно вылупится птенец, — поведала ученый из NASA Натали Батала (Natalie Batalha). — Наша работа поможет "Кеплеру" реализовать свой потенциал и указать нам на звезды, потенциально пригодные для осуществления к ним будущих миссий по поиску обитаемых миров".

С момента запуска в 2009 году "Кеплер" пронаблюдал за 150 тысячами звезд, открыв на текущий момент 2325 экзопланет. Однако в данный момент телескоп прекратил наблюдение за звездами из-за технических проблем.

Преемником "Кеплера" в миссии по поиску планет за пределами Солнечной системы станет космический телескоп TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), который NASA планирует запустить на орбиту в 2018 году. Предполагается, что TESS, используя ту же самую технологию, что и "Кеплер", пронаблюдает более 200 тысяч звезд, сосредоточившись на поиске вокруг них планет, масса которых составляет от 1 до 10 земных.

Массажная накидка

Расческа Majestic