Исследовательской группе из Техасского центра здравоохранения A&M (США) удалось обнаружить в мозге группу нейронов, ответственных за формирование алкогольной зависимости. Результаты исследования были опубликованы в журнале Journal of Neuroscience.

Точные причины развития алкогольной зависимости до настоящего времени остаются недостаточно изученными.

"Алкоголизм является распространенным заболеванием", – говорит руководитель исследования Джан Ванг, доктор медицины и доцент медицинского факультета Техасского центра здравоохранения A&M. "Однако механизмы его развития до сих пор недостаточно хорошо понятны".

В результате проведенного исследования Ванг с коллегами немного приблизились к пониманию причин развития этого типа зависимости. В ходе экспериментов на животных им удалось обнаружить группу нейронов, структура которых изменялась под воздействием алкоголя. Эти нервные клетки подразделяются на два типа: одни имеют на своей поверхности рецептор дофамина D1, а другие – D2. В зависимости от наличия того или иного рецептора такие нейроны также обозначают как нейроны D1 и нейроны D2. Первый тип неформально называют частью мозгового нервного пути "действуй", а второй тип – "не действуй". Другими словами, активация нейронов D1 побуждает организм к тому или иному действию, а активация D2 предотвращает действие.

То, что дофамин участвует в развитии алкогольной зависимости, установлено уже довольно давно, однако авторы новой работы пошли дальше и нашли конкретные типы нейронов, реагирующих на дофамин. Оказалось, что при периодическом употреблении больших количеств алкоголя нейроны D1 становятся более возбудимыми. То есть для их активации достаточно лишь небольшой стимуляции.

"Возбуждение этих нейронов побуждает к действию. В данном контексте это будет еще одна бутылка текилы. Это создает порочный круг, при котором питье облегчает активацию этих нейронов, а их активация побуждает к питью", – говорит Ванг.

Кроме этого, изменялась и сама структура нейронов: их отростки становились длиннее, и на них образовывались дендритные шипики – структуры, ответственные за установление контактов с другими нейронами и формирование долговременной памяти. Однако, по словам Ванга, такая память бесполезна, так как затрагивает только "действуй"-нейроны и по сути способствует усугублению зависимости.