Исследование, проведенное в Институте биотехнологий Фландрии и Университете Гента (Бельгия), установило связь между воздействием деревенской пыли и защитой от астмы и аллергии. Результаты были опубликованы в авторитетнейшем научном журнале Science.

Уже много лет назад было отмечено, что дети, выросшие на ферме, намного реже страдают от таких болезней, как астма и аллергия. Это наблюдение укладывается в так называемую гигиеническую теорию, согласно которой для нормального развития и последующей работы иммунной системы необходимо постоянное воздействие внешних чужеродных раздражителей. В результате иммунная система привыкает к таким воздействиям и не развивает аллергическую реакцию на такие безобидные вещи, как пыльца или микроскопические пылевые клещи.

Однако городские дети, как правило, растут в очень чистой среде и часто страдают от аллергий и подобных заболеваний. Дети же, выросшие вне города, постоянно подвержены воздействию деревенской пыли и менее склонны к таким болезням. До последнего времени все описанное было не более чем научным наблюдением и не имело под собой четкого экспериментального доказательства.

Исследовательской группе из Бельгии в составе 14 человек удалось получить такие доказательства. Они использовали пыль, собранную с фермерских хозяйств Германии и Швейцарии, и подвергали ее воздействию мышат.

"На данный момент мы выявили точную связь между деревенской пылью и защитой от астмы и аллергии. Наши эксперименты показали, что мыши оказались полностью защищены от аллергии, вызванной домашними пылевыми клещами – самой частой причиной аллергии среди людей", – говорит один из авторов исследования, профессор Барт Ламбрехт.

Слизистая оболочка дыхательных путей подопытных животных стала устойчивой к воздействию аллергенов. Однако авторы работы не остановились на установлении простой причинно-следственной связи и выявили молекулярные механизмы, лежащие в основе защитного эффекта деревенской пыли.

"Такой эффект создается белком A20, который тело начинает производить после контакта с деревенской пылью. Когда мы инактивировали белок А20 в слизистой оболочке легких, деревенская пыль больше не могла предотвратить развитие аллергии или астмы".

Чтобы подтвердить сделанные выводы для людей, авторы исследования проверили 2000 детей, выросших на ферме. Большинство из них действительно не страдали аллергиями. Однако те, у которых все-таки было это заболевание, имели вариацию гена, кодирующего белок А20, которая вызывала нарушение работы этого белка.

Теперь исследовательская группа собирается найти, какое конкретно вещество, содержащееся в деревенской пыли, осуществляет такую защиту. Когда это будет сделано, на его основе можно будет разработать препарат для профилактики астмы и аллергий.