Летучие мыши имеют печальную славу переносчиков таких серьезных болезней, как бешенство и даже геморрагическая лихорадка Эбола. Интересно, что при этом сами летучие мыши болеют довольно редко. Долгое время биологи не могли объяснить этот факт, пока в ходе исследования, опубликованного журналом Biology Letters в этом месяце, не было установлено следующее: несмотря на наличие большого числа патогенов, иммунная система у этих животных гораздо более эффективна, чем у других млекопитающих.

В ходе исследования испытаниям подвергались мыши вида Pallas mastiff, обитающие в Панаме. Эксперимент проводился над 34 особями в искусственных условиях, животным вводили соединение под названием липополисахарид (ЛПС). Это было сделано для того, чтобы проследить, какой ответ даст иммунная система мышей, которая должна была отреагировать на это вещество, "решив", что ее атакуют.

Сам по себе ЛПС безвреден, но является химической составляющей, которая встречается в мембране многих болезнетворных микроорганизмов. К удивлению медиков, не было выявлено никаких стандартных реакций, присущих млекопитающим при попадании в их организм инфекции: не появилось лихорадки, не увеличилось число лейкоцитов. Единственное, что произошло, – незначительно уменьшилась масса тела животных. Это позволило сделать вывод о том, что иммунная система активизировалась. Авторы исследования предположили, что значительную роль в осуществлении защитной функции организма может играть температура тела. Летучие мыши спят днем, их температура значительно снижается, организм сохраняет энергию и замедляет распространение патогенных микроорганизмов. Во время ночной активности температура повышается до 38 градусов, что, возможно, является причиной увеличения активности некоторых типов клеток иммунной системы. При этом, к примеру, птицы имеют схожую температуру тела во время полетной активности, но их организм реагирует лихорадкой на введение ЛПС.

В результате проведенных испытаний научная группа пришла к выводу, что пока их эксперименты поставили больше вопросов, чем дали ответов. Еще только предстоит установить, по каким именно принципам функционируют клетки иммунной системы, понять механизмы, которые помогают летучим мышам справляться с инфекциями. И дать ответ на один из, пожалуй, главных вопросов, касающийся отряда рукокрылых: как синдром белого носа, из-за заражения которым погибло более 5,7 млн особей по всему земному шару, смог обойти "защиту" летучих мышей.